Weniger als drei Jahre nach der Fusion mit Musical.ly sah TikTok so aus, als würde es vielleicht etwas erreichen, was viele versucht haben, aber nur wenige erreicht haben: ein echter Konkurrent mit Facebook und Instagram zu werden.

Dann trat Donald Trump ein. 

Nach wochenlangen Drohungen stellte der Präsident TikTok und seinem Eigentümer ByteDance ein Ultimatum: Verkauf der US-Aktivitäten der App an ein amerikanisches Unternehmen, sonst würde sie verboten. Er gab dem Unternehmen etwas mehr als einen Monat – bis zum 15. September – Zeit, um einen Käufer zu finden und herauszufinden, wie er sich von seiner chinesischen Muttergesellschaft lösen kann. 

Mehr als einen Monat später ist die Zukunft von TikTok immer noch unsicher trotz mehrfach interessierter käufer. China hat mit neuen Handelsregeln zurückgeschossen, die verhindern könnten, dass ein neuer Eigentümer Zugang zu TikToks wichtigstem Feature erhält: seinem Empfehlungsalgorithmus.

Jetzt, da die Zeit bis zur Frist von Trump Mitte September abläuft, arbeiten TikTok und seine potenziellen Käufer verzweifelt daran, herauszufinden, was dies alles für einen Deal bedeutet. Ein algorithmischer TikTok ist ein sehr TikTok und es gibt keine Garantie dafür, dass Microsoft oder Oracle die aktuelle Empfehlungszauber der App replizieren können. 

Gleichzeitig hat Facebook die Gelegenheit genutzt, mit Reels einen eigenen TikTok-Konkurrenten zu starten. Das Instagram-Feature war in den USA bisher nicht sehr erfolgreich, aber das Unternehmen treibt es in anderen Ländern stark voran.

All das lässt TikTok in einer prekären Lage zurück. Die derzeitige Unsicherheit hat sich zwar nicht auf die Fähigkeit ausgewirkt, Millionen von Benutzern im Bildlauf zu halten, dies könnte sich jedoch ändern. Wenn das Unternehmen seine Zukunft in den USA nicht sichern kann oder gezwungen ist, auf die Technologie zu verzichten, die es so süchtig macht, kann der Einfluss der App so schnell nachlassen, wie sie begonnen hat.

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