Für Tausende, wenn nicht Millionen von Menschen, Alles raus ist die am meisten erwartete Musikveröffentlichung des Jahres. Die EP mit fünf Titeln, die heute auf den meisten großen Streaming-Plattformen wie Spotify und Apple Music veröffentlicht wird, wurde jedoch nicht von einer herkömmlichen Band oder einem Singer-Songwriter erstellt. Stattdessen ist es die Arbeit einer fiktiven Band namens K / DA, die sich aus „Champions“ aus dem beliebten MOBA-Spiel (Multiplayer Online Battle Arena) zusammensetzt Liga der Legenden.

Die Musikkarriere von K / DA begann jedoch bereits 2018. Die virtuelle Supergruppe, die Ahri, Akali, Evelynn und Kai’Sa als Sänger und Rapper neu interpretiert, debütierte mit Pop / Stars, einer Single, die K-Pop und Western Pop mischte. Es war äußerst erfolgreich und erreichte Platz eins in der iTunes K-Pop-Tabelle und Platz zwei in der umfassenden Pop-Tabelle. Der Titel stieg auch an die Spitze der Billboard World Digital Song Sales-Tabelle. Zum Zeitpunkt des Schreibens hat das Musikvideo fast 390 Millionen Aufrufe auf YouTube. Zum Vergleich: Das Musikvideo zu Gorillaz ‚Feel Good Inc. hat 438 Millionen Aufrufe, wurde jedoch vor mehr als zwei Jahren auf YouTube veröffentlicht.

„Wir hatten keine Ahnung, wie unser Publikum es aufnehmen würde“, sagte Patrick Morales, Creative Director des Pop / Stars-Musikvideos. Die Anziehungskraft des Songs erstreckte sich auf Leute, die noch nie einen gespielt hatten Liga der Legenden Spiel. Einige wurden ermutigt, das Spiel aufzunehmen, während andere sich damit begnügten, nur Fans der virtuellen Supergruppe zu sein. Der Titel hat auch die globale Spielerbasis des Spiels einem Musikgenre ausgesetzt, das sie zuvor vielleicht noch nicht ausprobiert haben. 

Der Erfolg von Pop / Stars war schockierend, aber für niemanden überraschend, der Riot Games, dem Entwickler von Videospielen, gefolgt war Liga der Legenden. Das Unternehmen hatte zahlreiche Orchestertitel für sein kostenloses MOBA und Hymnen wie Warriors und Ignite für die jährliche Weltmeisterschaft geschrieben. K / DA war nicht einmal die erste virtuelle Band, die aus der Liga der Legenden Universum auch. Riot Games hatte bereits Pentakill gemacht, eine fiktive Metal-Band mit zwei Alben und einer DJ-Version von Liga Meister Sona. 

Im Jahr 2019 fehlte K / DA jedoch auf mysteriöse Weise. Dies liegt zum Teil daran, dass Riot Games gerade an True Damage gearbeitet hat Liga-inspirierte Gruppe, die im November ihre Debütsingle veröffentlichte und bei der Eröffnungsfeier des WM-Finales in Paris mit einem Holoprojektionseffekt auftrat. Das Unternehmen war auch von der Reaktion der Öffentlichkeit auf Pop / Stars überrascht. „Als wir uns auf den Weg machten, hatten wir nie irgendwelche Erwartungen, außer vielleicht nur diese eine Sache zu tun“, erinnerte sich Morales. Ein Follow-up war unvermeidlich, aber Riot würde viele Monate brauchen, um es zusammenzustellen. „Wir möchten immer sicherstellen, dass wir die richtige Zeit und Mühe investieren, um [jeden Song] genauso besonders zu machen“, erklärte Toa Dunn, Leiterin der Riot Music Group.

Das Unternehmen begann im vergangenen Dezember ernsthaft über das Comeback zu diskutieren. Eine andere Single war die offensichtliche Wahl, aber das Team war daran interessiert, etwas Größeres und etwas anderes zu machen. In diesem Moment verlagerte sich das Gespräch auf mehrere Titel und das Konzept hinter einem potenziellen Album. Dunn, Morales und ihre Kollegen waren sich jedoch der Weltmeisterschaft bewusst – ein offensichtlicher Zeitpunkt, um für das Projekt zu werben – und der Zeit, die erforderlich war, um Songs zu schreiben und aufzunehmen, die der Qualität von Pop / Stars entsprechen könnten. Aus diesem Grund entschied sich das Unternehmen schließlich für eine EP mit fünf Titeln und nicht für ein längeres Album wie Pentakills Nachfolger von 2017 Griff des Unsterblichen.

Die Musik

K / DA ist als K-Pop-Band bekannt, was verständlich ist, da zwei der Bandmitglieder, Ahri und Akali, von den (G) I-dle-Mitgliedern Miyeon und Soyeon geäußert werden. Die amerikanischen Sänger Madison Beer und Jaira Burns verkörperten jedoch die anderen Champions für PopStars. „Du würdest nicht an diese Gruppe zusammen an einem Song denken“, sagte Dunn. „Und doch war es das.“ Laut Morales verwendete Riot auch EDM-Elemente (Electronic Dance Music), um dem Track einen „sehr ausgeprägten“ westlichen Sound zu verleihen. „Es fühlt sich für mich wie Pop an“, fügte er hinzu.

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Riot Games wollte diese Genre-Mischung weiter erforschen Alles raus. Es wäre leicht gewesen, sich in den K-Pop-Ruf der Band hineinzuversetzen – die Attraktivität des Genres hat erst in den letzten zwei Jahren zugenommen, angeheizt durch Acts wie BTS, die die US-Charts geknackt haben. Das Kopieren der neuesten K-Pop-Trends hätte jedoch katastrophal sein können. Zum einen bewegt sich dieser Teil der Musikindustrie phänomenal schnell. Zum anderen hätte es die Pop-meets-K-Pop-Formel verschwendet, die K / DA so besonders gemacht hat. „Es geht weniger darum, was so und so zu tun ist und zu versuchen, genau das zu tun, was sie tun, als vielmehr darum, was wir leidenschaftlich tun, und wir versuchen, dies nach besten Kräften zu tun. ‚”Erklärte Dunn.

Mit Pop / Stars wollte Riot die vier Champions als eine einzigartige Gruppe etablieren. Aber das Unternehmen bemerkte, dass Fans Kommentare schrieben und sich mit bestimmten Bandmitgliedern verbanden. Einige mögen Akalis rappende und rebellische Haltung, während andere Ahris traditionelleres Singen und „Queen“ -Verhalten lobten. Mit der EP hat das Team laut Morales versucht, das „Spektrum von K / DA“ mit Songs zu erweitern, die die Persönlichkeit und die Bestrebungen jedes Mitglieds untersuchen. Es ist immer noch Popmusik, aber es sollte eine Mischung aus bombastischen Hymnen und etwas reduzierten Melodien geben.

Ein weiterer wesentlicher Unterschied zwischen Pop / Stars und Alles raus ist das Gesangstalent. Für The Baddest, eine Single, die am 27. August veröffentlicht wurde, wurden Beer and Burns durch Bea Miller, eine amerikanische Künstlerin und ehemalige X-Faktor-Kandidatin, und Wolftyla, eine Singer-Songwriterin, ersetzt, die zum ersten Mal berühmt wurde, indem sie lustige Videos auf Vine veröffentlichte. Beer und Burns wiederholten ihre Rollen für More, eine zweite Single vor der Veröffentlichung, die am 28. Oktober debütierte. Riot hat jedoch auch bestätigt, dass Kim Petras, Aluna, Annika Wells und mehrere Mitglieder der K-Pop-Gruppe Twice auf der EP zu sehen sein werden. Es ist jedoch nicht klar, ob sie Gaststars sein oder vorübergehend als einer der vier Champions der Gruppe auftreten werden.

Aufruhrspiele

Unabhängig davon ist dies ein Ansatz, der nur für virtuelle Bands gilt. Reale Gruppen wechseln gelegentlich und ersetzen ihre Mitglieder, aber es ist fast unmöglich vorzutäuschen, dass mehrere Personen dieselbe Person sind. (Jedenfalls nicht ohne kreative Nachahmung.) Fiktive Gruppen wie Gorillaz haben jedoch lange mit der Idee experimentiert, weil sie so nahtlos zwischen den Genres wechseln können – oft ohne dass ihre jüngeren Fans bemerken, dass sich hinter den Kulissen etwas geändert hat. K / DA wird nicht in Kürze in den experimentellen Jazz einsteigen, aber die Strategie gibt Riot ein ähnliches Maß an Flexibilität. 

„Dadurch fühlt sich K / DA eher wie ein Konzept als wie eine eigentliche Band an“, erklärte Morales. „Hier können wir es so gestalten, wie wir es für die Geschichte oder Erfahrung, die wir in diesem Jahr erzählen möchten, für angemessen halten.“

Die Social Media Kampagnen

Ursprünglich wollte Riot Games die EP mit einer Art „realer Präsenz“ bewerben, so Morales, zu der Musikfestivals wie SXSW in Austin, Texas, gehörten. Der Ausbruch des Coronavirus entgleist jedoch diesen Plänen. Gleichzeitig war sich das Team bewusst, dass ein musikbasierter Champion für Liga der Legenden, genannt Seraphine, war derzeit in der Entwicklung. Dies führte zu einer Social-Media-Kampagne, die ihre Enthüllung mit der Comeback-EP von K / DA kombinierte. „Es hat uns nicht nur ermöglicht, unsere Spieler an solchen Herausforderungen teilzunehmen, sondern es hat uns auch ermöglicht, eine Stimme und eine Art Persönlichkeit hinter einige der Dinge zu setzen, die wir gemacht haben“, erklärte Morales.

Die mehrteilige Kampagne begann mit einem Twitter- und einem Instagram-Konto – beide mit dem Handle @seradotwav – für Seraphine. „Hallo Welt“, teilte der Musiker am 26. Juni zusammen mit ein paar Selfies mit. Sie folgte schnell mit einem Tweet, in dem stand: „Starten Sie diesen Account, um Musik zu teilen und sich hoffentlich mit Menschen zu verbinden.“ Riot Games postete weiterhin, ohne die Konten zu veröffentlichen oder zu bestätigen, dass Seraphine ein bevorstehender Ligameister war. Insbesondere hat das Team diesen fiktiven Inhalt um ihre alternative Universumsidentität herum erstellt – die, die sich genau wie K / DA auf der Erde befindet – und nicht um die In-Game-Version, die in der mythischen Welt von Runeterra lebt.

Diesen Beitrag auf Instagram ansehen

Hallo Welt ☀️

Ein Beitrag von Seraphine (@seradotwav) am 26. Juni 2020 um 10:02 Uhr PDT

Durch diese Beiträge baute das Team langsam ihre Hintergrundgeschichte als junge, aber talentierte Musikerin auf und wartete auf ihren großen Durchbruch in der Branche. „Für einige Wochen blieb es ziemlich unentdeckt“, sagte Morales. Aber irgendwann fand die Welt ihre Berichte und begann über ihre Herkunft und ihre Verbindung zu spekulieren Liga der Legenden. Dann, am 20. August, startete Riot Games eine ähnliche Reihe von Social-Media-Accounts für K / DA, die gleichzeitig bekannt gaben, dass ihr nächster Song, The Baddest, später in diesem Monat veröffentlicht werden würde. Gleich am nächsten Tag veröffentlichte die Seraphine ein kurzes Video eines akustischen Pop / Stars-Covers auf ihren Instagram- und Twitter-Konten.

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„Die Leute haben all diese Theorien aufgestellt, um die kleinen Dinge aufzuschlüsseln, die wir in ihre Social-Media-Beiträge aufgenommen haben. Wir ermutigen und wollen mehr von diesem Verhalten sehen. Und ich denke, es hat zu dieser wirklich interessanten Erfahrung geführt, bei der es sich fast wie ein ARG [Alternate Reality Game] anfühlte “, erklärte Morales.

Riot nutzte die Veröffentlichung von The Baddest, um Seraphines Liebe zu K / DA zu verstärken. „AAAAAAAAAAAAAA“, schrieb sie in einem Zitat-Tweet, der sich auf den Start des Tracks auf YouTube, Spotify und Apple Music bezog. Dann, am 4. September, gab die Gruppe über soziale Medien bekannt, dass Seraphine eingeladen worden war, an einem ihrer Tracks mitzuarbeiten. Die Folge war, dass K / DA ihr Talent in den sozialen Medien genau wie die Öffentlichkeit „entdeckt“ hatte. „Wir wollten, dass sie dieses echte Osterei ist, und wir sind froh, dass die Leute sie gefunden haben“, fügte Morales hinzu.

„Wir wollten, dass sie dieses echte Osterei ist.“

Das Lied wurde mehr. Seraphines Part wurde von der chinesischen Sängerin, Rapperin und Songwriterin Lexie Liu gesungen. Zum Zeitpunkt des Schreibens hat das offizielle Musikvideo über 25 Millionen Aufrufe auf YouTube. Die CG-Animation wurde von Axis Studios verwaltet, einem Unternehmen, das bereits an mehreren gearbeitet hat Liga Projekte sowie Tschernobyl und Zahnräder 5Kampagne.

Die Performance

Fans haben beide Tracks gelobt. Ein YouTube-Nutzer nannte More einen „zertifizierten Banger“. Ein anderer sagte: „Stört mich nicht. Ich bin nur hier, um dies als meine tägliche religiöse Routine anzusehen. “ Die Pre-Release-Singles sorgten auch für Aufregung bei der Leistung der Band bei der League of Legends-Weltmeisterschaft in Shanghai. Riot Games hat sich langsam den Ruf erarbeitet, Konzerte zu liefern, die virtuelle und physische Darbietungen kombinieren. Die Erwartungen an das Comeback von K / DA in der realen Welt waren daher verständlicherweise hoch.

Aber dieses Jahr war anders. Die Coronavirus-Pandemie hat die Branche der Live-Events dezimiert und viele Wettbewerbe, darunter Riot’s eigene League of Legends Championship Series (LCS) in Los Angeles, gezwungen, persönliche Spiele abzubrechen. Monatelang war sich niemand sicher, ob eine traditionelle Weltmeisterschaft, bei der sich Teams aus verschiedenen Kontinenten an einem einzigen Ort versammeln müssen, überhaupt möglich war. Riot Games schaffte es jedoch mit einer Reihe von Maßnahmen, um die Verbreitung von COVID-19 zu stoppen. Die Spiele fanden ursprünglich in einem XR-Studio statt, in dem LED-Oberflächen mit virtuellen 360-Grad-Umgebungen kombiniert wurden, die über die Bühne hinausgingen. Das Finale fand unterdessen mit einer kleinen Anzahl von Fans im Pudong Football Stadium statt.

Riot hatte eine Reihe von Sicherungsplänen für den Fall, dass das große endgültige Format in letzter Minute geändert wurde. „Planen Sie A, B, C, D, E, F und G, Sie können das gesamte Alphabet durchgehen“, sagte Justin Restaino, ein kreativer Technologieproduzent bei Riot Games. Er wies auf das XR-Studio hin, in dem reale Darsteller das unterschiedliche Erscheinungsbild der Bühne vorstellten, als alternative Möglichkeit, die Band zu präsentieren. Zumindest mit einem virtuellen Akt musste sich das Unternehmen nicht um vorübergehende Visa und Quarantänezeiten kümmern. „Es gab wirklich keine Bedenken, sie auf die eine oder andere Weise in die Show zu bringen“, fügte Restaino hinzu.

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Am Ende konnte das Unternehmen seine beabsichtigte Zeremonie abbrechen, die eine AR / K-DA-Aufführung beinhaltete. Die Champions wurden von einer Tanzgruppe auf der Bühne begleitet, aber im Gegensatz zu 2018 keiner ihrer echten Sänger. „Wir wollten, dass sie die Beyonce auf der Bühne sind“, sagte Restaino. „Wir wollten, dass sie im Mittelpunkt stehen.“ Um die Show ansprechender zu gestalten, hat Riot die Anzahl der Kamera-Feeds, die mit AR gemischt werden können, von drei auf zwölf erhöht. „Es ist fast eine überwältigende Menge, vor Ort zu arbeiten und sich darauf vorzubereiten“, sagte Restaino. Aber das Team war bereit für die Herausforderung und wollte etwas wirklich Denkwürdiges schaffen.

Leider wurde die Leistung von K / DA größtenteils als Enttäuschung angesehen. Einige waren der Meinung, dass die Modelle nicht lebensecht genug waren, und in gewisser Weise eine Regression von der Zeremonie 2018.

„Die Grafiken mögen CS 1.6“, kommentierte ein YouTube-Nutzer und bezog sich auf eine Version von Gegenschlag veröffentlicht im Jahr 2000. „Dies wurde wirklich schlecht ausgeführt“, schrieb ein anderer. „Ich bin wirklich enttäuscht, denn darauf habe ich mich sehr gefreut, als sie es zum ersten Mal angekündigt haben.“ Andere waren nicht so hart. Es war beeindruckend, argumentierten sie, dass Riot in der Lage war, mitten in einer Pandemie etwas anzulegen, egal, was an einem physischen Ort stattfand. „Lass sie etwas lockerer werden“, schrieb ein YouTube-Nutzer. 

„Alle Gedanken sind gültig“, sagte Restaino. „Hier bei Riot waren wir begeistert, dieses Jahr die Gelegenheit zu haben, sogar die Live-Show zu versuchen, die wir gemacht haben.“ Der Hersteller kreativer Technologien fügte hinzu: „Letztendlich werden wir in den kommenden Jahren immer daran arbeiten, diese zu verbessern, wenn in einigen Bereichen möglicherweise Probleme auftreten.“

Die Zukunft

Trotz dieses Rückschlags ist die Aufregung um K / DA größer als je zuvor. Und für Riot war das immer das Ziel. „Unser Hauptziel ist derzeit nicht der Umsatz“, erklärte Dunn. „Darauf konzentrieren wir uns nicht wirklich. Es geht wirklich um die Wirkung, die wir erzielen können. “ Wie bei PopStars ist das möglich Alles rausDie Popularität wird neue Leute ermutigen, die Videospiele von Riot auszuprobieren. Aus diesem Grund hat das Unternehmen spezielle Veranstaltungen zum Thema K / DA vorbereitet Liga der Legenden, seine Autocross-Ausgründung Teamkampf-Taktik, und Herdstein Rivale Legenden von Runeterra. Alternativ könnte das Album einfach das Publikum vergrößern, das sich nur für Riot als Musiklabel interessiert.

Im Moment bleibt das Unternehmen bei seinen Zukunftsplänen ruhig. Dunn hat jedoch bestätigt, dass das Team an einigen anderen Musikprojekten arbeitet und dass zukünftige Veröffentlichungen nicht auf K / DA beschränkt sein werden. Riots Ziel ist es, ein „blühendes Musikuniversum“ zu schaffen, das neue Einstiegspunkte in die übergeordnete Marke League bietet. „Sehen Sie sich dieses Jahr unser Engagement für unsere Leidenschaft für das Schaffen von Musik an und wohin das in Zukunft führen könnte“, fügte Morales hinzu. „Dies ist definitiv die erste Station auf einem langen Weg zukünftiger Veröffentlichungen.“

„Unser Hauptziel ist derzeit nicht der Umsatz.“

Ein Musikuniversum würde Riot dabei helfen, sein Ziel zu erreichen, ein breiteres Unterhaltungsunternehmen zu werden. Eine, die nicht nur Videospiele macht, sondern auch TV-Shows, Brettspiele und Alben. „Es geht nicht nur um Spiele, sondern auch um die Erfahrungen, die wir unserem Publikum machen wollen“, sagte Morales. Diese Abteilungen könnten subtil aktualisiert werden LigaDas Image des Unternehmens stellt sicher, dass es sich für die nächste Generation von Spielern niemals „veraltet“ anfühlt. Sie könnten auch selbst zu erfolgreichen Unternehmen werden und die Abhängigkeit des Unternehmens von Mikrotransaktionen und Sportpatenschaften verringern, um Geld zu verdienen.

„[Wird Musik] zu einer etablierten Einnahmequelle? Potenziell, wenn wir es gut machen “, deutete Dunn an. „Aber wir müssen den Preis im Auge behalten, und es geht wirklich darum, K / DA zu gründen.“ Wer sind Sie? Und dann fange ich an, diese Geschichten zu erzählen und finde diese einzigartigen Wege, das zu tun. “