Kurz nach Erhalt der endgültigen FAA-Genehmigung für Drohnenlieferungen hat Amazon bereits einen Rivalen. Walmart kündigte an, ein Pilotprogramm mit der Drohnenfirma Flytrex zu starten, um Lebensmittel und andere Haushaltsgegenstände aus seinen Filialen in Fayetteville, NC, zu liefern. Flytrex hatte zuvor die FAA-Zulassung für Lebensmittellieferungen in North Carolina erhalten.

Das Pilotprogramm wird hauptsächlich dazu verwendet, Informationen für einen zukünftigen Dienst zu sammeln, sodass der Himmel in Fayetteville noch nicht mit Drohnen gefüllt ist. „Die Drohnen, die mithilfe eines intelligenten und einfachen Steuerungs-Dashboards über die Cloud gesteuert werden, helfen uns dabei, wertvolle Einblicke in die Kunden- und Mitarbeitererfahrung zu gewinnen – von der Kommissionierung und Verpackung bis zum Start und der Lieferung“, sagte Tom Ward, Senior Vice President von Walmart.

Die von Walmart verwendeten Flytrex-Drohnen können 6,6 Pfund in einer Höhe von 380 Fuß über eine Entfernung von 3,5 Meilen (und zurück) mit bis zu 32 Meilen pro Stunde tragen. Sie verwenden einen Drahtfreigabemechanismus, um befestigte Lieferboxen aus einer Entfernung von achtzig Fuß abzusenken und so eine „leise und sichere Lieferung“ zu gewährleisten, schrieb Flytrex auf seiner Website.

Walmarts Drohnen fliegen nach den Regeln der FAA, Teil 107, nach denen die Drohne in Sichtweite bleiben und einen Fernpiloten einsetzen muss. Die FAA hat Amazon und Googles Wing Aviation bereits erweiterte Part 135-Luftfahrtunternehmenszertifikate ausgestellt, die die Lieferung von Drohnen außerhalb der Sichtlinie ermöglichen. Flytrex erhielt jedoch kürzlich die Genehmigung für ein Fallschirm-Sicherheitssystem, das den Weg für die Erlaubnis zum Überfliegen besiedelter Gebiete ebnen könnte.

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