Ticketmaster hat sich bereit erklärt, eine Geldstrafe in Höhe von 10 Millionen US-Dollar zu zahlen, um eine strafrechtliche Verfolgung wegen des illegalen Zugriffs auf das Computersystem eines Rivalen zu vermeiden, Reuters hat berichtet. „Ticketmaster-Mitarbeiter haben wiederholt – und illegal – ohne Genehmigung mit gestohlenen Passwörtern auf die Computer eines Mitbewerbers zugegriffen, um unrechtmäßig Business Intelligence zu sammeln“, sagte der amtierende US-Anwalt Seth DuCharme in einer Pressemitteilung.

Laut Gerichtsakten und früheren Berichten verließ Stephen Mead 2012 den Ticketmaster-Rivalen Songkick (nach Unterzeichnung einer Vertraulichkeitsvereinbarung) und trat anschließend der Ticketmaster-Mutter Live Nation bei. Anschließend teilte er angeblich die Anmeldeinformationen von Songkick mit Mitarbeitern von Ticketmaster, einschließlich Zeeshan Zaidi, dem ehemaligen Leiter von Artist Services bei Ticketmaster. Unabhängig davon bekannte sich Zaidi schuldig, Betrug verdrahtet und sich verschworen zu haben, Computereingriffe zu begehen, „basierend auf seiner Teilnahme an demselben Programm“, so das DoJ.

Mit Songkick können Künstler Vorverkaufs-Tickets vor dem allgemeinen Ticketverkauf verkaufen, und der nicht genannte Mitarbeiter wurde auch beschuldigt, URLs geteilt zu haben, die zu Entwürfen dieser Ticketseiten führten. Ein Ticketmaster-Manager wollte, dass das Unternehmen seinen Konkurrenten „erstickt“ und „einen seiner Unterschriftenkunden zurück stiehlt“, schrieb die Staatsanwaltschaft.

DoJ:

Im Januar 2014 schickte Coconspirator-1 Zaidi und einem zweiten Ticketmaster-Manager eine E-Mail mit mehreren Benutzernamen und Passwörtern für Toolboxen. Coconspirator-1 ermutigte die Führungskräfte, „die Hölle aus dem System herauszuholen“, warnte aber auch: „Ich muss betonen, dass ich, da dies der Zugang zu einem Live-Tool [der Opferfirma] ist, bei Ihren Klicks vorsichtig sein würde, da es am besten ist, nicht zu verschenken, dass wir herumschnüffeln.„(Hervorhebung im Original.) Die Informationen aus den Toolboxen wurden dann verwendet, um eine Präsentation für andere leitende Angestellte vorzubereiten, die die Angebote von Ticketmaster mit denen des Opferunternehmens“ vergleichen „sollte. 

Das DoJ sagte, dass die Informationen auch innerhalb von Ticketmaster geteilt wurden. „Die Mitarbeiter von Ticketmaster veranstalteten dreist einen abteilungsweiten“ Gipfel „, auf dem die gestohlenen Passwörter verwendet wurden, um auf die Computer des Opferunternehmens zuzugreifen, als wäre dies eine angemessene Geschäftstaktik“, schrieb DuCharme. „Ticketmaster nutzte gestohlene Informationen, um sich einen Vorteil gegenüber der Konkurrenz zu verschaffen, und beförderte dann die Mitarbeiter, die gegen das Gesetz verstoßen hatten.“

Im Jahr 2018 zahlte Ticketmaster Songkick 110 Millionen US-Dollar in einem Vergleich über eine Klage, in der Ticketmaster beschuldigt wurde, seine Marktmacht zur Kontrolle des Ticketverkaufs missbraucht zu haben. Ticketmaster zahlte auch eine nicht genannte Summe, um Songkick-Technologie und Patente zu erwerben. Während der Klage beschuldigte Songkick Ticketmaster auch der Unternehmensspionage, die Berichten zufolge die Aufmerksamkeit des DoJ auf sich gezogen habe New York Times.

Die Geldstrafe von 10 Millionen US-Dollar scheint angesichts der eingereichten Anklage und der Tatsache, dass Live Nation 2019 einen Umsatz von 11,5 Milliarden US-Dollar erzielte, eine milde Strafe zu sein. Die COVID-19-Pandemie hat das Geschäft des Unternehmens jedoch drastisch getroffen. Der Umsatz im dritten Quartal 2020 lag im Vergleich zu 184 Millionen US-Dollar im dritten Quartal 2019 auf 3,8 Milliarden US-Dollar – ein Rückgang von über 95 Prozent. In einer Erklärung sagte ein Ticketmaster-Sprecher: „Ticketmaster hat Zaidi und Mead 2017 gekündigt, nachdem ihr Verhalten ans Licht gekommen war. Ihre Handlungen verstießen gegen unsere Unternehmensrichtlinien und widersprachen unseren Werten. Wir freuen uns, dass diese Angelegenheit jetzt gelöst ist. “

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