Es gibt einen Hoffnungsschimmer für das zusammengebrochene Teleskop des Arecibo-Observatoriums, wenn 2020 zu Ende geht. El Nuevo Dia berichtet, dass die Gouverneurin von Puerto Rico, Wanda Vázquez, eine Verordnung zur Genehmigung von 8 Millionen US-Dollar für den Wiederaufbau des Radioteleskops unterzeichnet hat. Der Wiederaufbau ist wichtig für die „öffentliche Ordnung“ und die Wiederherstellung des Observatoriums als „Bildungszentrum von Weltklasse“, sagte das Büro des Gouverneurs.

Die National Science Foundation sagte, sie würde das Observatorium abreißen, da Reparaturen zu gefährlich wären, obwohl dies nicht ausschließt, an ihrer Stelle eine neue Struktur zu errichten.

Wir würden dies nicht mehr als einen Anfang sehen. Es ist unwahrscheinlich, dass die 8 Millionen US-Dollar der Rekonstruktion des Teleskops nahe kommen. Wir haben die NSF um eine Stellungnahme zu der finanziellen Zusage gebeten, aber es ist sicher anzunehmen, dass eine Wiederbelebung zusätzliche Hilfe erfordern würde.

Dennoch sind die Mittel ein wichtiger Schritt. Sie signalisieren das Engagement des Territoriums für Arecibo und seine Weltraumstudien trotz des Verlusts. Sie könnten auch einige in der US-Regierung dazu anregen, die zusätzlichen Mittel bereitzustellen, die für die Wiederbelebung des Observatoriums erforderlich sind. Seien Sie nicht überrascht, wenn 2021 ein besseres Jahr für die Anlage ist, auch wenn der Wiederaufbau wahrscheinlich viel länger dauern wird.

Update, 31.12.2020, 15:54 Uhr ET:

In einer Erklärung gegenüber TechQ sagte ein NSF-Sprecher:

Der Prozess der NSF zur Finanzierung und zum Aufbau einer großen Infrastruktur, einschließlich Teleskopen, ist ein etabliertes, mehrjähriges Verfahren, bei dem die Bedürfnisse der wissenschaftlichen Gemeinschaft bewertet, Beiträge von Forschern und anderen Interessengruppen eingeholt, Umwelt- und Kulturauswirkungen berücksichtigt und gearbeitet werden mit dem Kongress. Da das 305-Meter-Teleskop des Arecibo-Observatoriums erst kürzlich zusammengebrochen ist, kann NSF derzeit keine Kommentare zu möglichen Zukunftsplänen abgeben. Wir werden jedoch weiterhin mit dem Kongress an diesem Thema arbeiten, einschließlich der Einhaltung der Sprache, die dem neuen Omnibus-Ausgabenpaket beiliegt.

NSF betont, dass das Observatorium nicht schließt. Die Forschung mit archivierten Daten des 305-Meter-Teleskops wird fortgesetzt, und NSF sucht nach Möglichkeiten, den Betrieb mit der anderen Infrastruktur des Observatoriums, einschließlich des 12-Meter-Teleskops und der LIDAR-Einrichtungen, so bald wie möglich wiederherzustellen. NSF wird die Arbeiten zur Räumung und Sicherung des Standorts des 305-Meter-Teleskops fortsetzen und freut sich darauf, mit Puerto Rico zusammenzuarbeiten, um neue Wege zur Unterstützung der wissenschaftlichen Gemeinschaft und der lokalen Gemeinschaft zu finden.

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