2020 jährt sich das Theremin zum 100. Mal. Bereits 1920 demonstrierte Lev Sergeyevich Termen, im Westen besser bekannt als Leon Theremin, erstmals eines der wichtigsten elektronischen Musikinstrumente aller Zeiten. Zu diesem Zeitpunkt ist der Sound wahrscheinlich am engsten mit den Science-Fiction-Filmen der 50er Jahre und den „Good Vibrations“ der Beach Boys verbunden. (Unterhaltsame Tatsache: Das Instrument, das auf „Good Vibrations“ zu hören ist, ist eigentlich kein Theremin, sondern ein Elektro-Theremin. Die beiden klingen ähnlich, aber letzteres wird tatsächlich von einem Schieberegler auf einer Saite gesteuert.)

Aber damals war es die Avantgarde der experimentellen und avantgardistischen Musik. Es hatte auch einen anderen Namen: das Etherphone. Schließlich wurde es als Termenvox bekannt, dann (als RCA das Recht erwarb, kommerzielle Versionen zu bauen) als Thereminvox, bevor es schließlich zu „Theremin“ verkürzt wurde.

Moog

Das Unternehmen, das hier in Amerika am engsten mit dem Theremin verbunden ist, ist definitiv Moog. Gründer Robert Moog schnitt sich die Zähne, indem er sein eigenes Theremin baute, und startete seine Firma mit dem Verkauf von DIY-Theremin-Kits. Das Instrument ist sehr stark in der DNA von Moog verwurzelt. Es ist also sinnvoll, dass das Unternehmen dieses Erbe feiern möchte. 

Moog

Das Claravox Centennial versucht, die Ursprünge des Theremin zu würdigen und es gleichzeitig kopfüber in die Gegenwart zu bringen. Im Inneren befinden sich zwei völlig separate Sound-Engines: eine, die auf traditionellen Überlagerungsoszillatoren basiert – genau wie das Original. Der andere ist ein digitaler Oszillator mit vier wählbaren Modi: Sinus, Dreieck, Säge und Wavetable. Eine integrierte analoge BBD-Verzögerung (Bucket Brigade) sorgt für Wärme und Tiefe.

Das Claravox Centennial spielt sogar gut mit anderen Instrumenten, sowohl neuen als auch alten. Es gibt praktisch jede Konnektivitätsoption, die Sie sich an Bord vorstellen können. Es gibt fünfpolige MIDI-DIN-, USB- und CV-Ein- und Ausgänge zur Steuerung modularer Geräte. 

Ein traditionelles Theremin ist auch notorisch schwer zu spielen und noch schwerer zu meistern. Schließlich spielen Sie es, indem Sie Ihre Hände in die Luft bewegen. Es gibt keinen physischen Bezugspunkt, an dem Sie sich wie die Bünde einer Gitarre oder die Tasten eines Klaviers fühlen könnten. Während Sie die Claravox auf die altmodische Art und Weise spielen können, gibt es tiefe Steuerelemente für die Tonhöhenquantisierung und sogar die Skalierungsquantisierung, damit auch Anfänger auf dem Laufenden bleiben können. 

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Natürlich ist der Claravox für 1.499 US-Dollar kein Anfängerpreis. Neben der High-End-Elektronik im Inneren besteht dieses Ding auch außen aus hochwertigen Materialien. Das Gehäuse besteht aus massivem Walnussholz und die Antennen sind aus Messing.

Dies ist ein Statement-Stück – Eine limitierte Hommage an die Ursprünge der elektronischen Musik, aber auch an Clara Rockmore, eine der fähigsten und berühmtesten Thereministinnen, die je gelebt haben. Durch ihre enge Beziehung zu Leon Theremin hatte sie auch einen tiefgreifenden Einfluss auf die Entwicklung des Instruments. 

Während andere sich an die seltsamen und gruseligen Eigenschaften des Theremin lehnten, bastelte Rockmore wunderschöne Musik und spielte klassische Kompositionen. Ihre Bemühungen trugen dazu bei, es von technologischer Neugier zu einem ernsthaften Musikinstrument zu machen. Sie spielte sogar mit weltbekannten Orchestern zusammen, die Kritiker dazu zwangen, das Theremin und experimentelle elektronische Musik ernst zu nehmen.

Der Claravox Centennial kann ab sofort für 1.499 US-Dollar vorbestellt werden und wird voraussichtlich im Dezember ausgeliefert. Aber auch wenn Sie nicht vorhaben, einen zu kaufen, lohnt es sich, in die Geschichte von Theremin, Leon Theremin selbst und Clara Rockmore einzutauchen. (Ich kann den Dokumentarfilm nur empfehlen Theremin: Eine elektronische Odyssee, wenn Sie es finden können.) Es gibt Spionage, eine mögliche Entführung durch den KGB und natürlich ohne das Theremin gab es möglicherweise nie einen Moog-Synthesizer. Und elektronische Musik wäre einfach nicht dasselbe.