Es gibt diesen wachsenden Trend von Musikgeräten, die versuchen, alles zu tun. Die Organelle. Die ZOIA. Die Polyend Digit / Beebo. Das Mod Duo. Es handelt sich im Grunde genommen um Computer, die Effektprozessoren, Synthesizer, Loopers oder Sampler sein können. Sie alle haben besondere Stärken und Schwächen, aber die Tonhöhe ist dieselbe: Sie sind eine physische, eigenständige Version der Tools, für deren Nutzung Sie normalerweise einen Computer und eine DAW benötigen. 

Das MOD Duo X nimmt dieses Konzept (und die MOD-Plattform) in eine etwas neue Richtung. Es ist kein Instrument wie das Organelle. Und es ist kein Effektpedal wie das Original MOD Duo oder das ZOIA. Stattdessen handelt es sich um ein Desktop-Gerät mit einer Reihe anpassbarer Onboard-Steuerelemente, die hauptsächlich für die Manipulation von Live-Effekten entwickelt wurden. Dies richtet sich direkt an DJs und elektronische Musiker. Es gibt zwei Endloscodierer, acht Potentiometer, vier programmierbare Tasten und drei Tasten zum Navigieren auf Parameterseiten und zum Abrufen gespeicherter Zustände.

TechQ Score – MOD Duo X: 79

Vorteile
  • Intuitives und flexibles Patchen
  • Große Bibliothek von Effekten
  • Robuster Aufbau
  • Interne CV-Tools haben viel Potenzial
  • Viel Konnektivität
Nachteile
  • Synth-Plugins sind nur mittelmäßig
  • Einige erweiterte Funktionen sind nicht offensichtlich
  • Software braucht noch etwas Politur

Zusammenfassung

Der MOD Duo X ist ein einzigartiger Desktop-Effektprozessor, der das Potenzial hat, noch mehr zu leisten. Die Open-Source-Plugin-Plattform lässt viel Raum für zukünftige Erweiterungen und die CV-Tools eröffnen eine Welt fortschrittlicher Möglichkeiten. Die MOD-Plattform eignet sich hervorragend zum Erstellen virtueller Pedalboards, aber ihre Synth-Funktionen fühlen sich immer noch unvollendet an. Wenn Sie nach einem tragbaren All-in-One-Gerät suchen, bei dem es sich um ein Multi-Effekt-Gerät, eine Direktaufnahmebox, einen Kopfhörer-Übungsverstärker und einen Live-Sound-Mangler handeln kann, ist das Duo X eine gute Wahl, solange Sie Ich bin bereit, die 749 Dollar auszugeben.

Das heißt nicht, dass es nicht wie ein Synthesizer gespielt werden kann. Schließen Sie einen MIDI-Controller an oder programmieren Sie einen der mehrere eingebaute Sequenzer, und Sie haben ein eigenständiges Performance-Instrument. Es verfügt sogar über MIDI-Host-Funktionen. Wenn Sie also einen Budget-Controller haben, der nur über USB verfügt, können Sie ihn trotzdem an das MOD Duo X anschließen.

Terrence O’Brien / TechQ

Das Duo X ist in Bezug auf die Konnektivität ziemlich umfassend. Neben dem USB-A-Anschluss zum Anschließen eines Controllers oder USB-Sticks finden Sie: 

  • USB-B zum Anschließen an einen Computer zum Erstellen Ihrer virtuellen Pedalboards

  • Stereo-Audio-Ein- und Ausgänge (die als Dual-Mono-Ein- und Ausgänge dienen können) 

  • Eine Eingangsbuchse für ein Expression-Pedal oder eine Steuerspannung (CV)

  • Eine Kopfhörerbuchse, die auch CV ausgeben kann

  • 5-polige MIDI-Ein- und Ausgangsbuchsen

  • S / PDIF-Audioausgang

  • Und eine Ethernet-Buchse zum Anschließen der proprietären MOD-Zubehörlinie

Generell ist die Hardware hier beeindruckend. Und angesichts des Preises von 749 US-Dollar ist es besser. Die endlosen Encoder drehen und drücken mit einem befriedigenden Knall. Trotzdem wünschte ich mir, sie hätten eine gerändelte Textur, um den Griff zu verbessern. Auf der anderen Seite haben die Knöpfe eine großartige Textur, aber ich wünschte, sie bieten etwas mehr Widerstand. Die beiden Bildschirme sind groß und gut lesbar, auch wenn die Blickwinkel nicht die besten sind. Das Metallpaket ist unglaublich solide und würde wahrscheinlich einen Zeh brechen, wenn Sie es fallen lassen. Dies ist sicherlich eine straßenwürdige Ausrüstung. 

Was die MOD Duo-Linie jedoch wirklich einzigartig macht, ist ihre Patch-Oberfläche. Im Gegensatz zum ZOIA, bei dem Sie farbcodierte Tasten drücken, oder zum Organelle, bei dem Sie lernen müssen, wie man in Pure Data programmiert, starten Sie hier einen Browser und verbinden die Dinge in einem virtuellen Pedal Board. Die Benutzeroberfläche ist ziemlich intuitiv, aber ich werde nicht so tun, als würde ich das Aussehen lieben. Viele der virtuellen Pedale lassen sich visuell von Boss und MXR inspirieren. Aber der übermäßig skeuomorphe Look (sie befinden sich sogar auf einem virtuellen Holzboden) fühlt sich irgendwie veraltet an. 

Terrence O’Brien / TechQ

Abgesehen von meinen ästhetischen Vorlieben ist die Benutzeroberfläche sowohl zugänglich als auch leistungsstark. Wenn Sie jemals ein Gitarrenpedal in der realen Welt mit einem anderen verbunden haben, werden Sie sich hier wie zu Hause fühlen. Die einzige Besonderheit ist, dass Ihre Signalkette von links nach rechts verläuft, obwohl die meisten Einheiten für physikalische Effekte umgekehrt sind (einschließlich des MOD Duo X selbst). 

Da dies alles in einem Computer enthalten ist, können Sie Ihr Routing viel flexibler gestalten. Sie können virtuelle Kabel einfach stapeln, um Rückkopplungsschleifen zu erstellen, Ihren Sound durch parallele Effektketten zu verarbeiten oder CV zur Bearbeitung von Effektparametern zu verwenden. Ein einfaches Beispiel wäre, einen LFO in Ihr Pedal Board zu werfen und ihn mit der Rate des harmonischen Tremolo-Effekts zu verbinden und ihn mit der Zeit schneller und langsamer werden zu lassen. Wissen Sie nur, dass es derzeit keine Möglichkeit gibt, ein Pedal oder ein Modul durch ein neues zu ersetzen, während die Verbindungen erhalten bleiben. Wenn Sie also etwas besonders Komplexes erstellen und einen Teil ändern möchten, kann dies frustrierend sein.

Terrence O’Brien / TechQ

Nun gibt es ein Problem: Dieses Beispiel für die Interaktion von Modulen, die dynamische und interessante Effekte erzeugen, ist in vielen Fällen viel einfacher auf dem ZOIA durchzuführen. Die internen CV-Routing-Funktionen des Duo X sind relativ neu und wirken etwas chaotisch. Während die meisten Synth-Module gut zusammenarbeiten, ist nicht sofort ersichtlich, wie die virtuellen Eurorack-Parts mit den Pedalen und Effekten kommunizieren können. Das ist eine Schande, denn hier liegt ein Großteil der Kraft des Mod-Ökosystems. 

(Für die Aufzeichnung müssen Sie oben auf der Benutzeroberfläche auf „CV-Ports verwalten“ klicken, den Namen des CV-Ausgangs ändern, den Sie verbinden möchten, und dann zum Einstellungsmenü Ihres Zielpedals gehen und den gewünschten Parameter auswählen modulieren, CV zuweisen und die neu erstellte Ausgabe aus der Dropdown-Liste auswählen.)

Der einzige Vorteil dieses etwas verschlungenen Systems ist, dass es auch dann funktioniert, wenn keine entsprechenden Eingaben vorhanden sind. Wenn Sie also einen LFO mit einem anderen LFO modulieren möchten, können Sie dies tun – obwohl das LFO-Modul keinen CV-Eingang hat. Trotzdem ist es etwas komplizierter, wenn Sie nur ein paar Tasten auf dem ZOIA drücken.

Beachten Sie auch, dass Sie kein Pedalboard oder Patch direkt auf dem Mod Duo X erstellen können. Sie müssen mit einem Computer verbunden sein. Dies ist keine große Sache, da das Duo X sowieso auf Ihrem Schreibtisch sitzen soll. (Wenn es Zeit für die Aufnahme ist, ziehen Sie auf jeden Fall den Netzstecker, da USB in Musikgeräten einiges an Rauschen verursachen kann.) 

Die integrierten Steuerelemente sind sehr nützlich, um Parameter zu optimieren. Wenn Sie Ihr Pedalboard in der browserbasierten Benutzeroberfläche erstellen, weisen Sie die gewünschten Steuerelemente zu. Die Endlos-Encoder eignen sich perfekt zum Navigieren in Menüs mit Wellenformen oder tempo-synchronisierten Verzögerungszeiten. Die vier programmierbaren Tasten an der Unterseite eignen sich ideal zum Ein- und Ausschalten von Effekten oder zur Steuerung eines Loopers. Und die acht Regler in der Mitte eignen sich offensichtlich hervorragend zum Ändern von Effektparametern. 

Die drei kleinen Tasten oben sind die einzigen Steuerelemente mit vorab zugewiesenen Funktionen. Die mittlere Taste blättert durch die Steuerelemente, während die beiden anderen „Schnappschüsse“ speichern und abrufen. Obwohl sich auf der Vorderseite nur acht Knöpfe befinden, können Sie ihnen tatsächlich bis zu 24 Parameter zuweisen und einfach durch die Sätze tauschen. Die zwei großen Bildschirme sorgen dafür, dass Sie sich nie verlaufen oder verwirren, welcher Knopf was steuert. Die einzige Einschränkung besteht darin, dass Sie nicht einfach Makros erstellen können, bei denen ein einziger Regler mehrere Parameter gleichzeitig steuert. Sie können eine Lösung mithilfe von CV zusammen hacken, laut MOD Devices sind jedoch einige verbesserte Makrofunktionen in Arbeit. 

Schnappschüsse sind gespeicherte Einstellungen für Ihr Pedalboard und besonders nützlich für Live-Auftritte. Sie können beispielsweise eine Verzerrung, einen Tiefpassfilter, einen Hall und eine Verzögerung aneinanderreihen. Für die linke Taste können Sie einen Schnappschuss speichern, bei dem der Cutoff des Filters nach unten gedreht, die Verzerrung ausgeschaltet und der Hall auf einem bescheidenen Niveau gehalten wird, wobei die Verzögerung den Körper hinzufügt. Während die rechte Taste die Verzerrung einschalten könnte, öffnen Sie den Filter und drehen Sie die Hallschwänze ganz nach oben, um eine epische Klangwaschung zu erzeugen. Und dann könnten Sie zwischen diesen beiden Einstellungen hin und her springen. Oder Sie können mit den Reglern subtilere Änderungen vornehmen und dann direkt in einen gespeicherten Zustand zurückkehren. 

TechQ · MOD Duo X Klangbeispiele

OK, kommen wir zum wichtigsten Teil: Wie klingt der Mod Duo X? Ziemlich gut – meistens. Unter dem robusten Metallgehäuse befindet sich ein Linux-Computer, auf dem LV2-Audio-Plugins ausgeführt werden. Daher variiert die Qualität der einzelnen Module und Effekte je nach Entwickler ein wenig, da viele von ihnen nicht von MOD-Geräten erstellt, sondern einfach portiert wurden. Wir müssen uns nicht mit den technischen Details eines LV2-Plugins befassen. Sie müssen nur wissen, dass es sich im Grunde genommen um eine Open-Source-Alternative zum VST-Plugin-Format handelt, das von allen wichtigen DAWs verwendet wird. Es wird jedoch bei weitem nicht so häufig unterstützt, was die Auswahl der Plugins etwas einschränkt. Ich sage „etwas“, denn während Sie keine Effekte von großen Namen wie Arturia oder Native Instruments finden, sind im MOD-Store weit über 300 erhältlich. Und wenn Sie bereit sind, am Rande zu leben und Beta-Plugins zu aktivieren (von denen einige noch nicht einmal über eine Schnittstelle verfügen), steigt diese Zahl auf über 850. 

Die Synth-Module lassen ehrlich gesagt zu wünschen übrig. Hier gibt es einige Juwelen wie TAL Noise Maker, AmSynth, Triceratops und den unglaublichen DX-7-Emulator Dexed (die beiden letzteren befinden sich noch in der Beta). Aber es gibt auch viel von SoundFont-Spielern, die sich gut für die Neuerstellung von Videospielergebnissen der 90er Jahre eignen (und sonst nicht viel).

Die Auswahl an CV-gesteuerten Synth-Modulen ist derzeit recht begrenzt, aber sie sind bereits in der Lage, experimentelle Texturen, brustklappernde Drohnen und grundlegende Poly-Synths zu erstellen. Außerdem sind noch eine Tonne mehr in Arbeit. Sobald Sie „show beta plugins“ aktivieren, springt die Anzahl der CV-Plugins von 19 auf 104, einschließlich zusätzlicher Oszillatoren und eines Ringmodulators.

Als virtueller modularer Synthesizer sollte die MOD-Plattform interessanter werden. Erwähnenswert ist, dass der Poly Effects Beebo auch LV2-Plugins verwendet und eine Auswahl portierter Module der beliebten Mutable Instruments enthält. Vielleicht werden diese irgendwann auch in den MOD Plugin Store gelangen. 

Im Moment ist der MOD Duo X jedoch als Effektprozessor viel besser als als Synthesizer. Die meisten Effekte hier sind ziemlich gut, aber einige sind deutlich besser als andere. Die Verzögerungen sind größtenteils solide, ebenso wie viele der Reverbs und Modulationseffekte. 

Die verschiedenen Verzerrungs-, Sättigungs- und Verstärkeremulationen sind etwas inkonsistenter. Die besten Verzerrungen sind diejenigen, die ihre digitale Seite umfassen, wie Infamous Hip2B und Paranoia, die aggressiv und fehlerhaft sind und Ihr Signal absolut zerstören. Plugins, die versuchen, klassische analoge Geräte nachzubilden, sind etwas weniger aufregend. Die Big Muff-Emulation zum Beispiel ist nicht schlecht, aber sie klingt wie ein echter Big Muff, genauso wie ein Monet wie ein echter Sonnenaufgang aussieht.

Terrence O’Brien / TechQ

Die Amp- und Cab-Modelle sind ebenfalls etwas uneben. Der Marshall JCM800 Emulator ist ziemlich gut, aber der Rickenbacker M-16 Supersonic ist überwältigend. Mit etwas sorgfältiger Abstimmung kann der Duo X jedoch ein solider Kopfhörerverstärker oder ein direkter Box für eine Gitarre sein. Seien Sie gewarnt, dass die Kabinensimulatoren nicht nur in der Qualität, sondern auch in der Lautstärke ziemlich stark variieren. 

Diese Lautstärkeschwankungen sind eines der größten Probleme beim Duo X. Bei allen anderen Einstellungen sind einige Kabinen oder Pedale flüsterleise, während andere Ihre Lautsprecher ausblasen können. Sie werden auch einige digitale Ausschnitte und Artefakte mit bestimmten Effekten bemerken. Hier steckt eine Menge PS (eine 1,4-GHz-64-Bit-Hexacore-ARM-CPU und 2 GB RAM), und es ist fast unmöglich, die CPU zu maximieren, ohne lächerlich zu sein. Ich vermute, dass die Probleme bei diesen speziellen Plugins liegen. 

Es kann immer noch einige Ecken und Kanten haben, aber wenn Sie ein weitläufiges All-in-One-Multieffektgerät mit Verstärkersimulatoren wünschen, das Sie zum direkten Aufnehmen oder Üben mit Kopfhörern verwenden können, ist das MOD Duo X sehr überzeugend. Ja, Sie könnten ein Multi-Effekt-Pedal von Zoom oder Digitech erhalten, das auch eine Menge Effekte und Amp-Sims enthält, aber die Flexibilität, die einfache Programmierbarkeit und die Verarbeitungsqualität des Duo X können nicht in Frage gestellt werden. Außerdem kann das Live-Performance-Potenzial des Duo X nicht überbewertet werden. 

Wenn Sie mehr daran interessiert sind, einzigartige Effekte zu erzielen als ein virtuelles Pedalboard zu bauen, ist der ZOIA die bessere Wahl. Die Benutzeroberfläche ist etwas umständlicher und eignet sich nicht für Manipulationen in Echtzeit. Sie erleichtert jedoch die Erfassung und Verknüpfung der einzelnen Komponenten eines Effekts auf neue und interessante Weise.

Wenn Sie etwas wollen, das in erster Linie ein Instrument sein wird, ist die Organelle der richtige Weg. Es gehört immer noch zu meinen bevorzugten Sound-Mangling-Tools und ist ein hervorragender Spielplatz für experimentelles Sampling, Sequenzieren und Effekte. 

Sowohl die ZOIA als auch die Organelle haben größere und aktivere Communities, die einzigartige Patches erstellen. Während es für das Duo X einen Platz zum Teilen von Pedalboards gibt, scheint es derzeit nicht viel zu bieten, was überzeugende Inhalte betrifft. Wenn MOD seinen Laden aufbaut und die Plattform reift, könnte sich dies ändern.

Terrence O’Brien / TechQBild: Terrence O’Brien / TechQ

Wo bleibt uns das? Nun, mit einem sehr aufregenden und flexiblen Gerät, das noch etwas Politur benötigt. Das MOD Duo X hat eine potenziell glänzende Zukunft und unterscheidet sich so sehr von der Masse, dass es keine Probleme haben sollte, ein Publikum zu finden. Aber es muss definitiv in seinen Preis von 749 US-Dollar hineinwachsen.

Weiterlesen  Google Pixel 5-Test: Ein Jahr ohne Pause für Pixel-Fans