Wer möchte mit Fremden in VR rumhängen? Das war die erste Frage, die ich mir gestellt habe, als Oculus letztes Jahr Facebook Horizon enthüllte. Es ist eine Weiterentwicklung der früheren sozialen VR-Bemühungen des Unternehmens, Räume, Räume und Veranstaltungsorte, mit einem weitaus größeren Umfang. Horizon ist nicht nur ein Ort, an dem Sie sich mit Ihren Freunden treffen können. Es ist eine großflächige Umgebung, in der Sie wandern, mit unbekannten Personen chatten und in eine Vielzahl virtueller Räume springen können, von Spielshows bis hin zu Themenparkfesten. Noch faszinierender: All diese Erfahrungen werden in Horizon erstellt, und Sie können auch gemeinsam mit Freunden Ihre eigenen Bereiche erstellen.

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Zunächst schien Horizon ein weiteres verrücktes Experiment von Facebook zu sein, bei dem die soziale Stärke und die unbegrenzten Ressourcen genutzt wurden, um das „ultimative“ soziale VR-Erlebnis aufzubauen. Angesichts des Nischenmarktes für VR war es jedoch schwer zu sagen, wie nützlich Horizon tatsächlich sein würde. Es klang cool, war aber nicht unbedingt notwendig (hier habe ich viele soziale VR-Swings von Facebook erlebt). Aber jetzt, da wir in einer ganz anderen Welt leben, in der wir Freunde und Familie nicht leicht besuchen können und gelegentliche soziale Erlebnisse auf vorsichtige Lebensmittelgeschäfte beschränkt sind, hat Horizon möglicherweise einen echten Zweck.

Heute gibt Facebook bekannt, dass es Horizon für weitere Betatester von seiner Warteliste öffnet. Und es enthüllt mehrere Umgebungen von VR-Machern: „Deep Sleep“ von Liam McKill, einem Science-Fiction-Weltraumthriller, Sunny Ammermans „Sunny’s Place“, eine High-End-Apartment-Erholung, „H.A.T. Jungle Adventure“ von Clint Ferguson; und das Fantasy-Abenteuer „Alien Catacombs“ von Micah Allen. Obwohl diese Erfahrung so unterschiedlich ist, wurde sie ausschließlich mit den Tools von Horizon erstellt. Dies ist ein Zeichen dafür, wie vielseitig sie sind.

Nachdem Sie Horizon zusammen mit einem freundlichen Facebook-Reiseleiter ein wenig mit einem Oculus Quest erkundet haben, ist klar, dass es weitaus mehr Potenzial hat als die vorherigen Streifzüge des Unternehmens in die soziale VR. Facebook-Räume und Oculus-Räume waren viel zu begrenzt, und Veranstaltungsorte waren nur dann nützlich, wenn es Ereignisse gab, an denen Sie tatsächlich teilnehmen wollten. Aber Horizon hat weitaus größere Ambitionen: Es könnte das erste VR-Metaverse sein, das in der Nähe ist Ready Player One OASE.

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Ich habe meine Erfahrung mit dem Anpassen eines Avatars begonnen, was ich jetzt mehrmals für verschiedene Oculus Apps getan habe. Der Avatar-Ersteller von Horizon ist der bisher kreativste des Unternehmens und bietet eine große Auswahl an Gesichtsformen, Frisuren und anderen Funktionen. Und wenn Sie nur Vorsicht walten lassen möchten, können Sie auch zufällig einen virtuellen Look für sich selbst generieren. 

Als ich auf den Platz von Horizon hüpfte, einem großen, spärlich dekorierten öffentlichen Zentrum, schien mich ein Facebook-Führer durch die Erfahrung zu führen. Meine erste Lektion: Am linken Handgelenk befand sich ein Menü, das als Menü diente, eine Mikrofon-Stummschalttaste und eine Möglichkeit, schnell in eine private Blase zu gelangen. Dies ist hilfreich, wenn Sie jemals einen sozialen Raum zum Atmen benötigen, aber es ist auch eine Möglichkeit, potenziellen Belästigern zu entkommen und sie Facebook zu melden. Vergiss nicht, Horizon ist ein Öffentlichkeit soziale VR-Erfahrung mit all den Vor- und Nachteilen, die damit verbunden sind.

Mein Guide und ich sprangen zuerst in „Balloon Bash“, einen wettbewerbsfähigen Wasserballon-Shooter. Es war nein Ruf der Pflicht, Aber ich hatte immer noch Spaß daran, meinen Führer zu bespritzen, während ich dem einfallenden Feuer ausweichte. Die Umgebung des Spiels war klein, aber es gab Brücken, Wasser und andere Hindernisse, die Ihnen helfen, sich zu verstecken und / oder Ihrem Gegner ein Bein hochzulegen. Und wieder war es umso beeindruckender, als es mit Horizon-eigenen Tools erstellt wurde.

Als nächstes gingen wir zu „Interdimensional“, einer virtuellen Spielshow, in der wir uns zusammenschließen mussten, um ein virtuelles Rätsel zu lösen. Mein Führer hüpfte in einen Raum mit einem großen Block in der Mitte, während ich draußen stand und durch ein Fenster mit einer Reihe von Knöpfen vor mir schaute. Seine Aufgabe war es, den Raum zu bewerten und mir zu sagen, welchen Knopf ich drücken soll, um den Block an seinen endgültigen Zielpunkt zu bringen. Unser Hin und Her erinnerte mich daran, Fluchträume mit Freunden im wirklichen Leben zu vervollständigen, und ich konnte mir leicht komplexere Horizon-Umgebungen vorstellen, die diese Idee noch weiter vorantreiben.

Während wir meinen Besuch beendet haben, verbringen wir einige Zeit im Erstellungsmodus von Horizon, einem leeren Raum, in dem Sie mit Ihren Freunden ganze Umgebungen von Grund auf neu erstellen können. In vielerlei Hinsicht erinnerte es mich an die weiße Leere von Die Matrix – ein Raum voller grenzenloser Möglichkeiten und Kreativität. Innerhalb weniger Minuten verwandelte mein Führer den leeren Raum in einen virtuellen Strand mit Sand, Wasser und einem goldenen Sonnenuntergangshorizont. Die ganze Zeit habe ich ein paar Minuten damit verbracht, eine Palme zu schaffen. Im Erstellungsmodus werden noch mehr Menüoptionen auf Ihren Oculus Joysticks freigeschaltet, und Sie können sich auch riesig oder winzig machen, um einzelne Komponenten aufzubauen. Ich bin kein großer Künstler, aber die Vielfalt der verfügbaren Tools und die umfassende Anpassbarkeit pro Artikel könnten zu wirklich interessanten Umgebungen führen.

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Horizon klingt wie ein sozialer VR-Traum. Die Realität kann jedoch viel schwieriger sein, als Facebook erkennt, insbesondere wenn es um Sicherheit geht. Wir haben diese Geschichte schon oft gesehen: Geben Sie den Menschen einen öffentlichen Raum im Internet, und Belästigung und Missbrauch folgen unweigerlich. Das Unternehmen sagt, dass Moderatoren benachrichtigt werden, wenn Personen einen bestimmten Benutzer melden, blockieren oder stumm schalten oder wenn sie ein anderes seltsames Verhalten bemerken. Diese Mods können Ihre VR-Erfahrungen mithören (denken Sie daran, alles ist öffentlich) und sie haben auch Zugriff auf einen Puffer mit aufgezeichneten Weltdaten (obwohl unklar ist, wie viele Daten dies beinhaltet). Sie können Benutzer sofort verbieten, wenn sie Verstöße feststellen.

Aber das ist wirklich alles nur gesunder Menschenverstand. Die eigentliche Frage ist, wie Facebook dazu beitragen kann, Belästigungen überhaupt zu verhindern. Genau wie überall in der Öffentlichkeit ist das Betreten von Horizon ein Risiko. Wir wissen nicht, wie viele Moderatoren Facebook tatsächlich haben wird, sobald der Dienst geöffnet ist. Und es ist schwer zu sagen, ob diese Sicherheitsinstrumente ausreichen, wenn es zu einem großen Störereignis kommt, an dem viele schlechte Schauspieler beteiligt sind. Offensichtlich versucht Facebook immer noch, all dies herauszufinden. Und bis dahin erwarte ich nicht, dass Horizon die Beta bald verlässt.