Boston Dynamics ist jetzt offiziell Teil der Hyundai Motor Group. Das koreanische Konglomerat hat mit Softbank einen Vertrag über den Erwerb einer Mehrheitsbeteiligung von 80 Prozent an dem Robotikunternehmen für 1,1 Milliarden US-Dollar abgeschlossen. Softbank wird über eine ihrer Tochtergesellschaften einen Anteil von 20 Prozent behalten. Die Unternehmen befinden sich seit mindestens Anfang November in Gesprächen, und der Abschluss der Transaktion wird für Juni 2021 erwartet.

Laut ihrer Ankündigung hat Hyundai beschlossen, eine Mehrheitsbeteiligung an dem Robotikunternehmen zu erwerben, da es „über mehrere Schlüsseltechnologien für Hochleistungsroboter verfügt, die mit Wahrnehmung, Navigation und Intelligenz ausgestattet sind“. Darüber hinaus verfügt Boston Dynamics über Niederlassungen in Boston und im Silicon Valley, was die Rekrutierung von Top-Talenten und die Zusammenarbeit mit potenziellen Partnern erleichtert.

Durch die Akquisition erhält Hyundai Zugang zu einer breiteren Palette von Technologien, mit denen das Angebot an Logistikrobotern erweitert werden kann. Während Spot den Ruf hat, ein ziemlich furchterregender Roboterhund zu sein, hat es beispielsweise auch die Fähigkeit, langweilige und gefährliche Aufgaben in Umgebungen auszuführen, die für die typischeren Arten von automatisierten Maschinen nicht geeignet sind. Die MIT-Ausgründung entwickelte auch eine Computer-Vision-Lösung für die Depalettierung namens Pick, die für Lagermaschinen verwendet werden kann. Außerdem wird erwartet, dass im nächsten Jahr auch ein mobiler Roboter für Lager eingeführt wird.

Hyundai plant, sein Angebot zu erweitern, indem auch in Zukunft humanoide Roboter für Dienstleistungen wie die Pflege in Krankenhäusern entwickelt werden. Die Erfahrung von Boston Dynamics bei der Entwicklung von Atlas, das agil genug ist, um komplexe Bewegungen wie Handstand und Parkour auszuführen, könnte Hyundai dabei helfen, dieses Ziel zu erreichen. Robert Playter, CEO von Boston Dynamics, sagte in einer Erklärung:

„Das kommerzielle Geschäft von Boston Dynamics ist schnell gewachsen, da wir den ersten Roboter auf den Markt gebracht haben, der sich wiederholende und gefährliche Aufgaben an Arbeitsplätzen automatisieren kann, die für Mobilität auf menschlicher Ebene ausgelegt sind. Wir und Hyundai teilen einen Blick auf die transformierende Kraft der Mobilität und freuen uns darauf, zusammenzuarbeiten, um unsere Pläne zu beschleunigen, die Welt mit modernster Automatisierung zu versorgen und die schwierigsten Robotikherausforderungen der Welt für unsere Kunden weiter zu lösen. “

Das Robotikunternehmen wurde 1992 als Spin-off des Massachusetts Institute of Technology gegründet. Google erwarb es 2013 im Rahmen seiner X-Forschungs- und Entwicklungsabteilung, die schließlich zu einer separaten Alphabet-Tochtergesellschaft wurde. Alphabet verkaufte es dann 2017 an das japanische Konglomerat Softbank.

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