Manchmal hasse ich es, Bewertungen abgeben zu müssen. Eine Nummer kann nicht immer die Nuancen der Meinung eines Rezensenten erfassen oder klar machen, wer etwas kaufen möchte und warum. Oft ziehen praktische Überlegungen die Punktzahl eines Geräts nach unten, unabhängig von der Meinung eines einzelnen Autors. Ich erkläre dies, weil SYNTRX von Erica Synths ein unglaublich unpraktisches Gerät ist. Es ist ein extrem analoger Nischensynth mit einer experimentellen Neigung und einem unerschwinglich hohen Preis von 2.500 Euro. Aber es ist auch erstaunlich. Ich werde traurig sein, mein Testgerät einzupacken und zurückzusenden. Ich werde diese Bewertung also nicht bewerten, denn ob es eine 75 oder eine 95 gibt, sagt Ihnen nicht, ob der SYNTRX einen Kauf wert ist. Sie müssen nur bis zum Ende durchlesen und selbst entscheiden.

Lassen Sie uns zunächst eines über den SYNTRX klarstellen: Es handelt sich trotz äußerer Erscheinungen nicht um einen Klon des EMS Synthi A (oder AKS), der von Brian Eno und Pink Floyd verwendet wird. Es ist sehr inspiriert von diesem Klassiker und hat viele der gleichen Funktionen, aber es ist keine exakte Nachbildung. Wenn Sie jedoch schon immer einen Synthi wollten, aber nicht rationalisieren können, 15.000 USD oder mehr auf einen zu setzen, ist dies eine vergleichsweise erschwingliche Alternative. 

– Erica Synths SYNTRX

Vorteile
  • Flexibles Sounddesign
  • Atemberaubende Verarbeitungsqualität
  • Einzigartige Patch-Matrix
  • Ermutigt zum Experimentieren
Nachteile
  • Sehr teuer
  • Moderate Lernkurve

Zusammenfassung

Diese moderne Interpretation des legendären EMS Synthi A ist reif für Erkundungen und Experimente. Es ist unglaublich befriedigend und inspirierend zu spielen. Es kann teuer sein und hat eine sehr Nischenattraktivität. Aber die Zielgruppe der experimentellen Musiker und Hardcore-Synth-Nerds wird zweifellos begeistert sein.

Das offensichtlichste, was die beiden gemeinsam haben, ist eine gitterartige Patch-Matrix mit links beschrifteten Ausgängen und Eingaben oben. Auf dem AKS mussten Sie Patch-Punkte physisch mit einem Pin verbinden, auf dem SYNTRX wird alles digital erledigt. Dieser Grid-Stil des virtuellen Patchens hat Vor- und Nachteile. Auf der positiven Seite müssen Sie keine Patchkabel kaufen, da Sie nur die Tasten drücken müssen. Sie können einen Ausgang auch ohne spezielle Kabel an mehrere Eingänge anschließen und umgekehrt. 

Auf der anderen Seite können Sie nicht einfach jedes andere modulare Getriebe anschließen, das Sie herumliegen. Auf der Rückseite befinden sich zwei ¼-Zoll-CV-Eingänge (im Gegensatz zu den üblicheren ⅛-Zoll-Eingängen von Eurorack), die jedoch fest verdrahtet sind, um die Tonhöhe der Oszillatoren eins bzw. zwei zu steuern. Es gibt derzeit keine Möglichkeit, ihre Ausgabe direkt einem anderen Modul zuzuweisen.

Hier gibt es einige Problemumgehungen, die dem Geist des SYNTRX entsprechen. Es ist nicht wirklich ein einfaches Instrument. Es möchte, dass Sie an seinen äußeren Grenzen erforschen, experimentieren und stochern. Sie könnten einem der Oszillatoren CV zuführen und dann mit diesem Oszillator etwas anderes steuern und es im Namen der Modulation effektiv opfern. Sie könnten aber auch verrückt werden und einen Drumcomputer an einen der beiden Audioeingänge anschließen und verwenden Das als Modulationsquelle. Zugegeben, die Ergebnisse können ziemlich seltsam sein, aber nicht unmusikalisch.

Weiterlesen  Pixel 4a 5G Bewertung: Gut, aber Sie können es noch besser machen

Aber auch jenseits der Patch-Matrix haben SYNTRX und Synthi A viel gemeinsam. Während das Layout etwas anders ist, sind die Kernfunktionen fast gleich. Sie haben drei Oszillatoren mit jeweils zwei verschiedenen Wellenformen, von denen einer hauptsächlich als Suboszillator oder LFO konzipiert ist und einen viel niedrigeren Frequenzbereich hat. Es gibt einen Rauschgenerator, ein resonantes Tiefpassfilter, eine Ringmodulationsschaltung, eine Federhalleinheit und eine einzigartige Version eines Hüllkurvengenerators, die sowohl von EMS als auch von Erica Synths als Trapez bezeichnet werden. Beide haben außerdem eingebaute Lautsprecher, ein mechanisches VU-Messgerät und einen zuweisbaren Joystick zur manuellen Steuerung von Parametern. 

Auch hier wird Ihnen vergeben, dass dies ein direkter Klon ist. Der SYNTRX bietet jedoch einige bemerkenswerte Funktionen. Zum einen moderne Annehmlichkeiten wie Presets und MIDI-Unterstützung. Aber Erica Synths hat dem Hall eine Rückkopplungsschleife hinzugefügt, und es gibt eine Sample-and-Hold-Schaltung. Sie finden auch einige weitere Optionen für die Funktionsweise der Oszillatoren und des Hüllkurvengenerators. Zum Beispiel können Oszillator eins und zwei für einfache unisono Sounds synchronisiert werden, oder Sie können die Schlüsselverfolgung auf Oszillator drei ausschalten, um einen konsistenteren LFO zu erhalten. Es gibt auch einen Drei-Oktaven-Schalter am Oszillator, um die Reichweite zu erhöhen. 

TechQ · Erica Synths SYNTRX-Sounddemos

Dies mag nach geringfügigen Änderungen klingen, bietet dem SYNTRX jedoch eine viel breitere Klangpalette. Und obwohl ich kein Original-Synthi A zum Vergleich habe, basierend auf den Demo-Videos, die ich gesehen habe, klingt der SYNTRX etwas aggressiver. Nicht, dass Sie die rauen Kanten nicht glätten können, aber es ist definitiv am stärksten, wenn es um Riesenbässe, leicht atonale Pads und Sci-Fi-Bloops geht. 

Insbesondere die Bässe sind enorm. Sogar bedrückend – manchmal klingt es so, als würde das Instrument gleich explodieren. Die Sättigung durch Übersteuern des Filters ist einfach fantastisch und die Oszillatoren selbst klingen in Kombination satt. Sogar die Ring-Mod-Schaltung ist überraschend musikalisch. Die Ringmodulation hat den Ruf, atonal zu sein, und ich habe sie im Vergleich zu einer kaputten Kirchenglocke oft gehört. Sie können die Ring-Mod-Schaltung des SYNTRX definitiv in diese Bereiche schieben, aber es ist viel einfacher, brauchbare Sounds daraus zu ziehen, als Sie erwarten. 

Terrence O’Brien / TechQ

Gleiches gilt für den Federhall. Im Allgemeinen interessiert mich der Federhall nicht. Es ist ein perfekter Effekt, wenn es richtig eingesetzt wird, aber schlechter Federhall (und da ist es viel von schlechtem Frühlingshall da draußen) klingt zweidimensional und spielzeugartig. Dieser hingegen ist reichhaltig – fast ein Instrument für sich. Sie können die Seite des SYNTRX schlagen und die eigentliche Feder im Inneren klappern hören. Und wenn Sie das Feedback ankurbeln, wird jenseitiges Stöhnen und Heulen ausgelöst. 

Meine einzigen klanglichen Beschwerden sind, dass die Grenze zwischen sehr subtil und überwältigend im Hall-Mix dünn ist und die beiden primären Oszillatoren einzeln etwas flach klingen können. Sie profitieren wirklich von externen Effekten, aber um ehrlich zu sein, sind die meisten Synthesizer mit einigen Effekten besser. 

Weiterlesen  NVIDIA RTX 3080 Test: Ein großer Sprung für 4K-Spiele und Raytracing

TechQ · Erica Synths SYNTRX mit externen Effekten

Der SYNTRX ist mehr als nur ein Synthesizer. Es ist auch möglich, es als Submixer und als Effektprozessor zu verwenden. Sie können Ihre Stimme über den Ringmodulator einspeisen, um einen Dalek zu imitieren, oder eine Drum-Maschine durch den Filter laufen lassen. Tatsächlich gibt es drei Filter: das spannungsgesteuerte Tiefpassfilter und ein Paar Ausgangsfilter auf jedem Kanal für die Klangformung in letzter Minute. Während Sie den SYNTRX definitiv in Stereo verwenden können, habe ich meistens den zweiten Ausgang verwendet, um ein zweites Instrument wie einen Drumcomputer zu filtern und zu übersteuern. 

TechQ · Erica Synths SYNTRX verarbeitet externes Audio

Da der SYNTRX über integrierte Lautsprecher verfügt, ist er auch vollständig in sich geschlossen. Sie könnten theoretisch nur mit dem SYNTRX und sonst nichts auftreten. Oder schließen Sie zwei Instrumente an die Eingänge auf der Rückseite an (z. B. einen Drumcomputer und einen zweiten Synthesizer) und verwenden Sie sie sowohl als Mixer als auch als Verstärker für ein detaillierteres Setup. Die Lautsprecher sind auch ziemlich anständig. Sie erfassen nicht ganz die Tiefstwerte, zu denen der SYNTRX in der Lage ist, aber sie sind anständig laut und klar – etwas besser als das, was Sie in einem kleinen intelligenten Lautsprecher finden. Also definitiv keine Studioqualität und sie würden nicht neben einem Live-Schlagzeuger stehen, aber Sie könnten sich wahrscheinlich darauf verlassen, dass sie der seltsamste U-Bahn-Busker der Welt sind. 

Der Joystick unten ist ebenfalls erwähnenswert, da er eine Welt voller Möglichkeiten zur Klangmanipulation eröffnet. Sie können jeder Achse mehrere Parameter zuweisen und dann ihre Empfindlichkeit unabhängig voneinander einstellen. Sie können die Verbindungen in der Matrix auch in Schritten von 25, 50 und 75 Prozent dämpfen, indem Sie den linken Navigationscodierer anstelle des rechten drücken (wodurch nur eine 100-prozentige Verbindung hergestellt wird). Dies bedeutet, dass Sie sowohl die Filterfrequenz als auch den Abfall auf der X-Achse platzieren können, aber kleine kontrollierte Änderungen an der Notenlänge vornehmen können, während Sie das gesamte Frequenzspektrum durchlaufen. 

Wir sollten uns auch einen Moment Zeit nehmen, um über diese Patch-Matrix zu sprechen. Sie navigieren mit den darunter liegenden Encodern genauso wie auf einer Etch A-Skizze. Außer hier ziehen Sie Verbindungen in einem Stromkreis, keine schlechte Entschuldigung für ein Haus. Das 16×16-Raster ist einfach zu beherrschen und macht das Experimentieren mit verschiedenen Verbindungen schnell und zugänglich. Während ich jemanden sehen konnte, der etwas besorgt darüber war, was passieren könnte, wenn er zwei zufällige Buchsen an einem riesigen modularen Rack anschloss, kann man davon ausgehen, dass Erica Synths und ihre Partner an der Technischen Universität Riga nichts auf die Frontplatte setzen würden, was eine Gefahr für die Maschine oder den Benutzer. 

Weiterlesen  Apple iPad Air (2020) Test: Wer braucht das iPad Pro?

In der Matrix verwalten Sie auch Voreinstellungen. Es ist zwar großartig, einen modernen Komfort wie Presets in dieser klassisch inspirierten Maschine zu haben, aber es ist nicht so, als würde man den werkseitigen Bass-Patch auf Ihrem vertrauenswürdigen MicroFreak hochziehen. Zum einen können Sie keine Knopfpositionen speichern. Der SYNTRX wird mit einem Stapel Overlay-Karten zum Erstellen von Patchnotizen geliefert, es werden jedoch nur die Matrixverbindungen abgerufen. Und zweitens sind die Voreinstellungen nur Punkte im Raster. Sie müssen sich also daran erinnern, dass Ihre selbstspielende Sci-Fi-Klanglandschaft D8 ist, während Ihr wackeliges Lo-Fi-Pad G14 ist. Ich habe den SYNTRX seit ungefähr drei Wochen. In dieser Zeit habe ich weniger als 20 Voreinstellungen gespeichert und bereits vergessen, welche welche sind. 

Schließlich ist das Raster die Hauptfunktionsbeschränkung des SYNTRX. Ich habe eine kleine Wunschliste mit Dingen, die ich gerne auf dem Synthesizer gesehen hätte, und sogar der Gründer von Erica Synths, Girts Ozolins, sagte in einem Interview mit mir, es gäbe Dinge, die er gerne hätte hinzufügen können. Aber oft wurden diese Funktionen weggelassen, weil Erica Synths mehr oder weniger auf ein 16×16-Raster beschränkt war, was bedeutete, die 16 wichtigsten Eingänge und 16 wichtigsten Ausgänge auszuwählen und dabei zu belassen. So sehr ich mir einen zuweisbaren Lebenslauf oder einen CV-Wechselrichter gewünscht hätte, schränkte die Realität handelsüblicher Teile die Flexibilität des Unternehmens ein.

Und ich möchte klarstellen, dass das Unternehmen nicht angerufen hat, wenn es darum ging, obskure oder teure Teile zu beschaffen. Der Preis des SYNTRX ist so hoch, weil die Komponenten hier so gut sind. Die Oszillator-Pitch-Regler und -Töpfe sind besonders exquisit und machen das manuelle Stimmen weitaus weniger mühsam als sonst. Aber auch der Rest der Knöpfe und alle Schalter sind immens zufriedenstellend. Aus rein taktiler Sicht ist dies eines der besten Instrumente, die ich je benutzt habe.

Terrence O’Brien / TechQBild: Terrence O’Brien / TechQ

Die körperliche Freude an der Verwendung des SYNTRX in Kombination mit seiner impliziten Anregung zum Experimentieren macht es leicht, sich darin zu verlieren. Es gibt eine Lernkurve, aber wenn Sie sich erst einmal mit den Grundlagen vertraut gemacht haben, können Sie seine Reize nicht leugnen. Fast jedes Mal, wenn ich es benutze, entdecke ich etwas Neues. Es schließt sich einer Elite-Gruppe von Instrumenten an, die ich rezensiert habe (Minilogue XD und Moog Subharmonicon sind die beiden anderen), die mich sofort dazu inspirierten, einen neuen Song darum herum zu bauen.

Aber der SYNTRX ist eindeutig nichts für Gelegenheitsnudler. Sie müssen Ihr Handwerk ernst nehmen, um fast 3.000 US-Dollar auf ein Instrument fallen zu lassen. Und mehr als bei vielen anderen Synthesizern, die ich überprüft habe, wird es viel Zeit und Engagement kosten, sie zu beherrschen. Es ist jedoch auch ein einzigartiges Gerät, das experimentell denkende Musiker zweifellos sehr verlockend finden werden.