Ende Oktober hat Huawei anlässlich seines neuesten Smartphone-Starts etwas anderes unternommen: Es wurde eine Presseveranstaltung zum Thema „Durchfahrt“ veranstaltet. Es stellte eine Flotte von Luxusautos ein, um mich und andere Reporter in ein Lagerhaus im Südosten Londons zu rollen und das neue Mate 40 Pro, sein neuestes Smartphone, vorzustellen. Wie sich herausstellte, wartete das Gerät im Auto auf mich. 

Ich blieb für die Dauer der Veranstaltung im Auto. Das Ganze bestand darin, die Kamerafunktionen des Mate 40 Pro zu demonstrieren, mit mehreren neonbeleuchteten Szenen, die die Presse mit dem neuen Telefon aufnehmen konnte – ein Gerät, das bereits angekündigt worden war und über das wir bereits geschrieben hatten. 

TechQ / Mat Smith

Die Elektroautos (zum Glück keine Dämpfe in diesem geschlossenen Raum) schlichen leise durch das Lagerhaus, während ihre Passagiere die Video-Zoom- und Bearbeitungswerkzeuge des Telefons sowie einige geräuschunterdrückende Kopfhörer testeten, die das Unternehmen um diese Zeit ebenfalls auf den Markt brachte. Nach dem Blenden des Blade Runner kreisten die Autos jedoch um einen kleinen Sockel, und ich wurde als Geisel für eine sterile Diashow festgehalten, die für das Wachstum von Marktanteilen wirbt. Es hat die Stimmung nach all dem Neon-Spektakel zerstört. 

Ich gab die Demo Mate 40 Pro zurück, die im wahrsten Sinne des Wortes abgewischt wurde, und das schicke Auto brachte mich nach Hause. Ich sprach mit insgesamt vier Personen, einschließlich des Fahrers, die durchweg sozial distanziert blieben. Sogar das Auto war anscheinend professionell gereinigt worden, bevor ich abgeholt wurde.

Es war ein beispielloses Jahr für große Technologieeinführungen. Als das Coronavirus Massenversammlungen stoppte, wurden Großereignisse für diese Pandemie-Ära entweder abgesagt oder umgerüstet.

Im Big Tech-Veranstaltungskalender war der Mobile World Congress in Barcelona der erste, der die Auswirkungen der diesjährigen Pandemie spürte. MWC findet normalerweise Mitte Februar statt und ist das wichtigste Telefonereignis des Jahres. In den Wochen davor war COVID-19 zu einem globalen Problem geworden. Aber niemand änderte ihre Pläne – ich war noch zwei Wochen vor dem Start von MWC bereit zu fliegen. Dann zog sich LG zurück. Samsung hat seine Pläne „zurückgefahren“. Amazon und Sony zogen sich beide Tage später zurück. 

Die GSMA, die die jährliche Show organisiert, hielt trotz einer wachsenden Anzahl von Unternehmen, die sich zurückzogen, fest. Dann, 10 Tage bevor MWC eröffnet wurde, wurde es abgesagt. „Angesichts der sicheren und gesunden Umwelt in Barcelona und im heutigen Gastland hat die GSMA die MWC Barcelona 2020 abgesagt, da die GSMA aufgrund der weltweiten Besorgnis über den Ausbruch des Coronavirus, die Reisebedenken und andere Umstände die Veranstaltung nicht durchführen kann „, Sagte die GSMA in einer Erklärung. 

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Viele Reporter und Analysten hatten ihre Reisen längst abgesagt. Für einige der kommenden Geräte waren Pressevertreter und Branchenkenner bereits in ihren Heimatstädten informiert worden. Andere Unternehmen wie Sony haben beschlossen, ihre neuen Telefone über einen YouTube-Livestream zu starten. 

TechQ

Tech-Events wie MWC, IFA und CES bergen während einer Pandemie ein zusätzliches Risiko. In überfüllten Konferenzräumen treffen sich nicht nur Tausende von Menschen aus der ganzen Welt, sondern es werden auch die neuen Geräte ausgestellt, mit denen jeder anfassen und spielen kann. Wie viele Leute haben genau diese Touchscreen-Oberfläche des neuen Smart-Kühlschranks von Samsung angestupst und angestupst? Wie viele Hände sind in diese riesigen Schalen und Tabletts getaucht, die mit Swag und Fingerfood gefüllt sind? Sie können sich die leuchtenden Mikroben und ihre Ausbreitung auf einem hektischen Messegelände vorstellen. 

Die Stornierung von MWC war nur der Anfang. Facebook F8, Google I / O, SXSW und GDC wurden vollständig abgebrochen oder auf reine Online-Ereignisse herabgestuft. E3, das größte Gaming-Event des Jahres, war bereits ein ungewöhnliches Jahr, da sowohl Sony als auch Microsoft ihre eigenen Splash-Events planten, die sich auf ihre Konsolen der nächsten Generation konzentrierten. Schließlich wurden sie auch abgesagt. 

Das Ergebnis der Kündigung von E3 waren zahlreiche einzelne Streams und Ankündigungen von Spieleherstellern. Ubisoft hat es geschafft Assassins Creed: Valhalla enthüllen über mehrere Videostreams und Pressemitteilungen, einschließlich einer sehr coolen digitalen Kunstskizze, die sich vor den Zuschauern abspielte. Andere große Spiele in diesem Jahr, wie Cyberpunk 2077 und Der Letzte von uns Teil II, wurden mit einer Mischung aus Gameplay-Videos und Verzögerungsankündigungen geärgert, als COVID-19 die Veröffentlichungstermine auf allen Spielplattformen zurückschob. Der Effekt war eine ruhigere Reihe von Spielnachrichten.

Die großen Presseveranstaltungen von Apple und die Worldwide Developer Conference (WWDC) haben wohl noch mehr Einfluss auf die Welt der Technik. Selbst für uns Nicht-Entwickler bietet Apple in der WWDC-Keynote wichtige Software-Updates, darunter neue Versionen von iOS, macOS, watchOS und tvOS. Dieses Jahr war keine Ausnahme.

In diesem Jahr musste Apple sein typisches Live-Event in einen aufgezeichneten Film verwandeln, und die Keynote war wohl besser dafür. Es gab kein Hoppla oder Jubel vom Live-Publikum (nein, danke, ich bin Brite), und das zuvor aufgenommene Material lief in einem guten Clip, selbst in besonders dichten Abschnitten auf Apples PC-Chip der nächsten Generation. 

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Apple folgte WWDC mit mehreren Herbstereignissen, darunter einem iPhone-Ereignis und der Einführung von von Apple hergestelltem M1-Silizium, beginnend mit einer Reihe neuer ARM-basierter Macs. Die Keynotes hatten alle ein ähnliches Format wie WWDC 2020: ein aufgezeichnetes Video, das von den leitenden Angestellten von Apple gehostet wurde.

Sie haben vielleicht bemerkt, dass unsere praktischen Geschichten und Eindrücke, die normalerweise in einem separaten Demo-Bereich neben Apples Amphitheater gemacht wurden, erst Tage später auf unserer Website erschienen. Eine Armee von Reportern, Bloggern, Videografen und Analysten, die sich gegenseitig beugen Das Berühren eines Smartphones eignet sich hervorragend zur Verbreitung eines Virus, sodass dies nicht passieren würde. Wochen nach der Ankündigung richtete Apple ein streng überwachtes praktisches Meeting ein, bei dem Benutzer Geräte wie die iPhone 12-Serie testen konnten. Es bietet ausreichend Platz, viel Händedesinfektionsmittel und eine Richtlinie ohne Händedruck. 

Die Auswirkungen von COVID-19 führten auch dazu, dass das jährliche iPhone-Event von Apple im Oktober statt im September stattfand, wie dies normalerweise der Fall ist. 

Eine neue Art von Hands-On

Für Leute wie mich, die über diese technischen Ereignisse berichteten, bedeuteten Briefings über neue Produktankündigungen unzusammenhängende Zoom-Anrufe, die Hunderte, wenn nicht Tausende von Kilometern entfernt waren. Das seltsame Drive-Through-Event von Huawei war eher eine Absichtserklärung als eine realistische Event-Strategie. Einige Unternehmen im Vorfeld abgesagter Konferenzen wie MWC und IFA schickten sogar Geräte wie Laptops, Telefone und Kopfhörer an Reporter, damit sie einige Stunden lang stöbern, stupsen und testen konnten, bevor ein Kurier sie zurücknahm und auslieferte sie an einen anderen technischen Journalisten.

Während die Presseveranstaltungen von Apple etwas unkomplizierter wirkten (und vielleicht weniger Spaß machten), spielten Unternehmen wie OnePlus mit AR. Fans konnten das neueste Telefon des Unternehmens, das OnePlus Nord, mit Augmented Reality testen, um das neue Gerät in den Äther zu projizieren. Sie könnten sogar ihren eigenen Avatar hinzufügen, um virtuell an der Auftaktveranstaltung teilzunehmen. Es war ein wenig kompliziert – Sie brauchten eine spezielle App, damit alles funktioniert, und es hat nicht einmal viel hinzugefügt -, aber zumindest war es anders. Die App wurde inzwischen entfernt, aber Sie können hier sehen, wie es war. Natürlich werde ich das bizarre Drive-Through-Pressevent von Huawei nie vergessen. Ich werde den Mate 40 Pro wahrscheinlich vergessen.

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Was hält 2021 für große Tech-Events bereit? Im Moment viel des Gleichen. Die CES 2021 wird nur online sein, während die MWC 2021 bereits auf den Frühsommer verschoben wurde. Eine „überarbeitete“ E3 soll noch im Juni stattfinden, aber es gibt kaum Details darüber, was getan werden könnte, um die Menge zu mildern. Sobald COVID-19-Impfstoffe an der Tagesordnung sind, können sich die Dinge ändern, aber es ist unwahrscheinlich, dass sie sich schnell ändern. Unternehmen müssen herausfinden, wie sie ihre Produkte so direkt oder interessant wie möglich präsentieren können.