Als ich das letzte Mal aus einer umfassenden Krise der öffentlichen Gesundheit ausgetreten bin, hat sich das tägliche Leben subtil, aber dauerhaft verändert. Es war 2003 und als wir in Hongkong lebten, hatten wir gerade eine SARS-Epidemie erlebt, bei der etwas weniger als 300 Menschen in der Stadt ums Leben kamen.

Diese Krise hatte tiefgreifende Auswirkungen nicht nur auf die Psyche der Einwohner der Stadt, sondern auch auf die physische Stadt selbst. Das Entwässerungssystem eines Wohnkomplexes wurde überarbeitet, als sein Entwurf für einen Massenausbruch verantwortlich gemacht wurde. Temperaturprüfungen durch Wärmebildgebung am Flughafen wurden zum Standard. Und die kleinen Dinge: Plastikfolie über Aufzugsknöpfen, allgegenwärtiges Händedesinfektionsmittel in Bürolobbys, die Normalisierung des Tragens von Operationsmasken in der Öffentlichkeit, wenn man sich ein wenig schnüffelt. Diese Veränderungen zielten darauf ab, unseren physischen Kontakt miteinander zu vermitteln, sei es direkt oder über den gemeinsamen Raum. In den letzten 17 Jahren ist keines dieser Dinge in Hongkong verschwunden.

Die USA werden hoffentlich bald in eine Welt nach der Pandemie eintreten. Es wird wahrscheinlich eine vorläufige Erfahrung sein. Die Erinnerungen sind immer noch roh und die Konditionierung – waschen Sie Ihre Hände für zwei „Happy Birthday“ -Lieder! Fass dein Gesicht nicht an! – ist immer noch instinktiv. In der Zwischenzeit hat die Technologiebranche bis 2020 Produkte entwickelt, die darauf ausgerichtet sind, körperliche Berührungen zu minimieren, zu desinfizieren oder zu verfolgen. Welche davon werden wir verwerfen, wenn sich die Gesellschaft wieder vollständig öffnet und was dauerhaft werden könnte?

Tomohiro Ohsumi über Getty Images

Anfang dieses Jahres, als Epidemiologen noch an den wichtigsten Übertragungsmöglichkeiten des Virus arbeiteten, begannen wir, neue Anwendungen für Wearables zu sehen. Das Immutouch zum Beispiel war ein Armband, das entwickelt wurde, um zwanghafte Gewohnheiten wie das Nägelbeißen durch Vibrieren zu brechen, wenn der Benutzer seine Hand in eine bestimmte Position hob. Die Gründer drehten sich stattdessen zu einem Produkt um, das summt, wenn Sie Ihr Gesicht berühren. Im Laufe des Sommers stellte die NASA ein ähnliches Produkt in Form einer Open-Source-3D-gedruckten Halskette namens Pulse her.

Berührungslose Touchscreens, die durch Gesten gesteuert wurden, kamen auch in Museen und Einkaufszentren an. Eine Version in der National Gallery of Art in Washington DC wurde von Ideum hergestellt. Sie steuern nicht nur einen Cursor mit Handbewegungen, krümmen Ihren Finger, um zu klicken, oder machen eine Faust, um Objekte zu ziehen. Wenn Sie versuchen, den Bildschirm physisch zu berühren, wird der Rand rot und gibt einen leichten Verweis aus. Das System gewann den Ultraleap-Entwicklerwettbewerb für die Entwicklung einer besseren berührungslosen Benutzeroberfläche. Bei diesem Wettbewerb wurden auch Projekte zum Kauf von kundenspezifischem Eis und zum Betrieb eines Aufzugs durchgeführt.

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Tanay Singhal, Mahika Phutane und Ultraleap

Wenn Sie Kontakt mit der physischen Welt aufnehmen mussten, haben sowohl Apple als auch Samsung Handwaschfunktionen auf ihren Smartwatches eingeführt, um anschließend pflichtbewusst aufzuräumen. Bei der Galaxy Watch erinnert Sie eine Handwasch-App daran, alle zwei Stunden aufzuräumen, und ermöglicht Ihnen das Wischen, um nach dem Start einen 25-Sekunden-Timer zu starten. In watchOS 7 kann das Gerät automatisch erkennen, wann Sie Ihre Hände über Bewegungssensoren und das Geräusch von fließendem Wasser waschen, und den Vorgang entsprechend steuern. 

Um Ihren Zustand zu überwachen, gaben 300-Dollar-Oura-Smart-Ringe – die von der NBA bespritzt wurden – vor, COVID-19-Symptome zu erkennen, indem sie unter anderem Temperatur und Herzfrequenz verfolgten, während Fitbit auch die Hauttemperatur-Verfolgung auf seiner Sense-Smartwatch einführte. Und natürlich können Sie anhand des Exposure-Benachrichtigungsprojekts von Apple und Google feststellen, ob Sie sich mit jemandem getroffen haben, der möglicherweise ansteckend ist.

Tatsache ist jedoch, dass die Nützlichkeit einiger dieser Pandemie-Geräte die schreckliche Zeit, in der wir uns befinden, möglicherweise nicht überlebt. Es gibt kaum Anhaltspunkte dafür, dass wir tragbare Luftreiniger wie das von LG angebotene Exemplar anziehen müssen. Da die Wissenschaft zunehmend gezeigt hat, dass sich das Virus hauptsächlich über die Luft und nicht über Oberflächen ausbreitet, sind übereifrige Anzeigen der öffentlichen Desinfektion nicht unbedingt von entscheidender Bedeutung, auch wenn regelmäßiges Händewaschen und Hygienebewusstsein weiterhin wichtig sind.

LG Electronics

Um ein Gefühl für die dauerhaften berührungslosen Veränderungen in unserer Welt zu bekommen, denken Sie an die subtilen Trends bei der Moderation unserer Verwendung von Berührungen, die bereits im Gange waren.

Kontaktlose Zahlungen werden seit langem eingeführt. In den großen Geschäften von 7 bis 11 Uhr bis zu Kohls können Kunden im Geschäft jetzt über eine App bezahlen. Einige US-Flughäfen verwenden digitale Token auf einem Smartphone, um die Identität zu überprüfen, und reduzieren so das Hin und Her bei der Übergabe von Pässen an Agenten. Neue Apartments werden zunehmend mit schlüssellosen Schlössern ausgestattet, die sich automatisch öffnen, wenn Sie in der Nähe sind oder per Smartphone aktiviert werden. Restaurants haben sich Menüs (und manchmal auch Zahlungen) zugewandt, auf die über QR-Codes auf jedem Tisch zugegriffen werden kann. Drohnenlieferungen tragen jetzt die Fantasie einer perfekt sterilen Lieferkette, in der kein Mensch jemals ein Objekt berühren muss. Wie wir bereits berichtet haben, lieferten sie dieses Jahr alles von PSA bis Bagels, wobei Versuche in Virginia und Florida stattfanden.

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All dies sind seit langem versprochene Trends, die jetzt mit der sogenannten „neuen Normalität“ des Pandemielebens einhergehen: Wo immer möglich zu Hause bleiben und in Bezug auf die Hygiene in der Außenwelt stets wachsam bleiben.

Wo es notwendig ist, in unmittelbarer Nähe zu anderen zu arbeiten, verkaufen Computer-Vision-Startups jetzt die Fähigkeit ihrer künstlichen Intelligenz, Arbeitsplätze auf angemessene soziale Distanzierung oder Maskentragen zu überwachen. Tatsächlich hat Amazon die Technologie – den sogenannten Distanzassistenten – bereits in Lagern implementiert. Dies ist nicht der einzige Bereich, in dem sich Amazon gedreht hat. Die Echo-Rahmen – im Grunde genommen Brillen mit Alexa – wurden in diesem Jahr von Jeff Bezos ‚Unternehmen als nützlich vermarktet, da sie ohne Berührung bedient werden können, eine Form der Datenverarbeitung, mit der Sie unter einem Gesichtsschutz interagieren können. Die kassenlosen „Go“ -Lebensmittelgeschäfte von Amazon sind weiter gewachsen – und plötzlich scheinen sie attraktiver zu sein, als sich einem menschlichen Supermarktarbeiter auszusetzen.

Diese Technologien wurden bereits entwickelt. Aber die Imperative der Pandemie gaben ihnen eine neue Öffnung für die Öffentlichkeit. In einer Zeit des sozialen Wandels, in der die Menschen gezwungen sind, neue Gewohnheiten anzunehmen, sind Tech-Unternehmen nur allzu froh, ihre Systeme des Voice Computing oder der Computer Vision in die Gesellschaft einzubetten. Ob wir beispielsweise Computer wollen, die die genauen Bewegungen jedes Lagerarbeiters verfolgen – wie könnte diese Technologie nach der Pandemie eingesetzt werden? – ist eine andere Frage. Diese Frage ist es wert, gestellt zu werden, denn sobald wir leistungsstarke neue Technologien in unser Leben aufgenommen haben, ist es schwieriger, die Uhr später zurückzudrehen.

Vielleicht werden wir eines Tages bald aufwachen, all unsere Reisen, Arbeiten und Einkäufe erledigen, während wir kaum einer anderen organischen Einheit begegnen, geschweige denn sie berühren. Wenn ja, könnte das Lustige sein, dass dies die kontaktlose, individualistische Zukunft war, auf die wir bereits zusteuerten. Es ist nur etwas früher angekommen.