Ein Memo mit 6.600 Wörtern, das von der entlassenen Facebook-Datenwissenschaftlerin Sophie Zhang verfasst wurde, zeigt, wie weit verbreitet politische Fehlinformationskampagnen auf der Plattform sind – und wie wenig das soziale Netzwerk dagegen unternimmt. Gemäß BuzzFeed News, Zhang, der eine Kopie des internen Dokuments erhalten hat, listete konkrete Beispiele dafür auf, wie ausländische Regierungen die Plattform „in großem Umfang missbrauchen, um ihre eigene Bürgerschaft in die Irre zu führen“.

In den meisten Fällen verwenden politische Parteien gefälschte Konten, um die öffentliche Meinung zu beeinflussen und die Opposition zu diskreditieren. Zhang sagte, es gebe eine koordinierte Kampagne, bei der nicht authentische Konten verwendet würden, um das Ansehen von Präsident Juan Orlando Hernandez beim honduranischen Volk zu stärken, und es habe neun Monate gedauert, bis die Vorgesetzten von Facebook darauf reagiert hätten. Außerdem haben die Leute dahinter wieder falsche Konten erstellt, und diese bleiben aktiv. In Aserbaidschan verwendet die regierende politische Partei offenbar gefälschte Konten, „um die Opposition massenhaft zu belästigen“. Facebook hat ein Jahr gebraucht, um sich damit zu befassen, und die Untersuchung ist noch nicht abgeschlossen.

In den Monaten vor den Kommunalwahlen in Indien im Februar 2020 arbeitete Zhang daran, ein „politisch hoch entwickeltes Netzwerk von mehr als tausend Akteuren abzubauen, die daran arbeiten, die Wahlen zu beeinflussen“. In den letzten Monaten hat Facebook 672.000 „gefälschte Konten von geringer Qualität“ entfernt, mit denen versucht wurde, COVID-19-bezogene Informationen auf der Seite des spanischen Gesundheitsministeriums und auf US-Seiten zu manipulieren. Zhang hat in ihrem Memo auch enthüllt, dass das Unternehmen während der Wahlen im Jahr 2018 10,5 Millionen gefälschte Reaktionen und Fans von hochkarätigen Politikerseiten in Brasilien und den USA entfernt hat.

Aber der vielleicht eindringlichste Teil des Memos war ihr Eingeständnis, dass sie das Gefühl hatte, „Blut an [ihren] Händen“ zu haben, weil sie bestimmte unechte Aktivitäten auf der Website nicht priorisiert hatte. Zum Beispiel fand sie 2019 unechte Aktivitäten zur Unterstützung des Präsidentschaftskandidaten der Opposition in Bolivien, entschied sich jedoch, nicht sofort darauf zu reagieren. Monate später trat Präsident Evo Morales zurück und Massenproteste führten zu Dutzenden von Todesfällen. Sie schrieb:

„Ich habe persönlich Entscheidungen getroffen, die nationale Präsidenten ohne Aufsicht betrafen, und Maßnahmen ergriffen, um mich gegen so viele prominente Politiker weltweit durchzusetzen, dass ich die Zählung verloren habe.“.

Ich habe unzählige Entscheidungen in diesem Sinne getroffen – vom Irak bis nach Indonesien, von Italien bis El Salvador. Individuell war die Auswirkung wahrscheinlich in jedem Fall gering, aber die Welt ist ein riesiger Ort. Obwohl ich die bestmögliche Entscheidung getroffen habe, basierend auf dem damals verfügbaren Wissen, war ich letztendlich derjenige, der die Entscheidung getroffen hat, nicht mehr zu pushen oder in jedem Fall weiter zu priorisieren, und ich weiß, dass ich inzwischen Blut an meinen Händen habe. ”

Zhang stellte klar, dass sie nicht glaubt, dass Facebook von böswilligen Personen mit einer Agenda betrieben wird. Es ist nur so, dass die Vorgesetzten dazu neigen, Entscheidungen zu treffen, die durch PR motiviert sind, und sich auf Themen in den USA und im Westen zu konzentrieren. Eine mittelständische Angestellte wie sie musste schließlich große Entscheidungen für politische Probleme außerhalb dieser Regionen treffen, was ihre Gesundheit in Mitleidenschaft zog.

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Als sie das Unternehmen um Unterstützung bei der Einstellung böswilliger Aktivitäten im Zusammenhang mit Politik und Wahlen bat, wurde ihr Berichten zufolge mitgeteilt, dass „die Humanressourcen begrenzt sind“, und es wurde ihr gedroht, entlassen zu werden, wenn sie sich weiterhin auf die zivile Arbeit konzentriert. Außerdem musste sie normalerweise im Facebook-Forum für Mitarbeiter posten, um ihre Bedenken auszuräumen, da das Durchsuchen der richtigen Kanäle nicht funktionierte. BuzzFeed News Zhang wurde diesen Monat entlassen und lehnte ein Abfindungspaket in Höhe von 64.000 US-Dollar ab, um das Memo schreiben und an ihre ehemaligen Kollegen senden zu können.

Als Antwort auf Zhangs Memo sagte Sprecherin Liz Bourgeois BuzzFeed News in einer Stellungnahme:

„Wir haben in Zusammenarbeit mit führenden Experten spezialisierte Teams aufgebaut, um zu verhindern, dass schlechte Akteure unsere Systeme missbrauchen. Dadurch wurden mehr als 100 Netzwerke für koordiniertes unechtes Verhalten entfernt. Es ist eine sehr aufwendige Arbeit, die diese Teams als Vollzeitaufgabe leisten. Die Bekämpfung von koordiniertem unechtem Verhalten ist unsere Priorität, aber wir befassen uns auch mit den Problemen von Spam und falschem Engagement. Wir untersuchen jedes Problem sorgfältig, einschließlich der von Frau Zhang angesprochenen, bevor wir Maßnahmen ergreifen oder als Unternehmen öffentlich Ansprüche geltend machen. „