„Heiliger Strohsack.“ Dies war das erste, was mir einfiel, als ich diese Woche die Ankündigung der Xbox Series S von Microsoft verarbeitete. Es passt zu einigen der wichtigsten Upgrades der Xbox Series X – einem schnellen neuen SSD-Gameplay mit hoher Bildrate – für nur 299 US-Dollar. Noch besser ist, dass Sie es zusammen mit Xbox Game Pass Ultimate über zwei Jahre für 25 USD pro Monat finanzieren können. Egal wie Sie es betrachten, die Serie S ist für die meisten Verbraucher ein unglaublicher Wert.

So aufregend die Xbox Series X auch klingt, für viele ist es heute schwierig, die Kosten eines 499-Dollar-Systems zu rechtfertigen, insbesondere wenn viele Menschen arbeitslos sind und wir mit einer globalen Finanzkrise zu tun haben. Um die Vorteile der Serie X wirklich nutzen zu können, benötigen Sie einen modernen 4K-Fernseher, der idealerweise HDMI 2.1 und eine Bildwiederholfrequenz von 120 Hz unterstützt. Dieses System wurde für dieselben Leute entwickelt, die die Xbox One X beim Start gekauft haben – für Leute, die unabhängig von den Kosten die größtmögliche Leistung wünschen. 

Die Xbox Series S wurde für alle anderen entwickelt: die Leute, die an einer Xbox One oder One S der ersten Generation festhielten; Vielleicht Eltern, die nur ein neues System für ihre Kinder wollen. Diesem Publikum macht es nichts aus, wenn ihre Spiele nicht nativ in 4K gerendert werden, und es ist ihnen egal, wie viele Teraflops ihr System besser ist als die PlayStation 5. Sie wollen nur Zugriff auf Spiele und einige echte Verbesserungen in der realen Welt die letzte Konsole. Und in dieser Hinsicht wird die Serie S sicherlich liefern. 

Microsoft sagt, es zielt auf ein 1440p-Gameplay mit 60 FPS ab und unterstützt noch höhere Aktualisierungsraten. Dies ist eine signifikante Verbesserung gegenüber Xbox One und One S, die häufig Schwierigkeiten hatten, 30 FPS in 1080p aufrechtzuerhalten. Für die Spieler bedeutet dies, dass ihre Spiele weitaus flüssiger aussehen – eher so, wie es PC-Spieler gewohnt sind, anstatt mit den stotternden Messekonsolenbesitzern, mit denen sie gelebt haben. Und selbst wenn Sie ein schickes neues 4K-Set haben, werden Sie dank der höheren Bildrate einige signifikante Verbesserungen gegenüber Xbox One und One S feststellen. (Ich würde behaupten, dass die meisten Leute die Vorteile des 4K-Renderings der Serie X erst bemerken, wenn sie schmerzhaft in der Nähe ihrer riesigen Fernseher sitzen.)

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Dank der neuen Xbox Velocity-Architektur von Microsoft und der benutzerdefinierten SSD mit 512 GB können Sie auch dramatisch schnellere Ladezeiten erwarten. Auf dem Papier bietet es Geschwindigkeitsverbesserungen, die auch Nicht-Technikern auffallen werden. Die Levels werden schneller angezeigt und Sie können mit Quick Resume direkt in Ihre letzte Spielesitzung zurückkehren. 

Dennoch kann die Speichermenge für einige Spieler ein Problem sein, insbesondere jetzt, wo beliebte Spiele mögen Call of Duty Modern Warfare kann bis zu 183 GB Speicherplatz beanspruchen. (Und fügen Sie weitere 100 GB für hinzu Kriegsgebiet Battle Royale.) Sie können jederzeit die 1 TB Seagate Storage Expansion-Karte hinzufügen, aber wir wissen noch nicht, wie viel das kosten wird. Und wenn Sie davon ausgehen, dass es wie vergleichbare PC-SSD-Laufwerke mindestens 200 US-Dollar kostet, können Sie auch den Sprung zur Xbox Series X wagen, die mit einem 1-TB-Laufwerk geliefert wird.

Microsoft erwähnte auch die DirectX-Raytracing-Unterstützung für die Serie S, aber es ist schwer zu sagen, wie effektiv dies sein wird. Die RTX-Raytracing-Technologie von NVIDIA beeinträchtigt die Leistung der PC-GPUs erheblich, und ich kann mir vorstellen, dass dies auch für die RDNA2-Konsolenlösung von AMD gilt. Aber es ist schwer zu beurteilen, bis wir das tatsächlich in Aktion sehen. Wenn Raytracing für Sie Priorität hat, springen Sie einfach direkt zur Serie X.

Ich wette, mehr Menschen interessieren sich für den Zugang zu Spielen als für neue Technologien wie Raytracing, und hier kommt Game Pass Ultimate ins Spiel. Es kombiniert Game Pass, den Abonnementdienst von Microsoft mit über 100 Titeln und den Zugriff auf Erstanbieter am selben Tag Spiele und Xbox Live-Multiplayer-Unterstützung für 15 US-Dollar pro Monat. Es ist seit Jahren eines der besten Angebote im Gaming-Bereich und scheint in Kombination mit der Serie S noch wertvoller zu sein. insbesondere Wenn Sie den All-Access-Plan für 25 USD pro Monat nutzen. (Und es ist erwähnenswert, dass die Serie X für 35 US-Dollar pro Monat ein ähnlich gutes Angebot ist.) 

Normalerweise würde ich sagen, dass Sie Ihre Ausrüstung lieber sofort kaufen als finanzieren. Das allgemeine Wertversprechen der Serie S ist jedoch schwer zu leugnen. Nach 24 Monaten zahlen Sie am Ende 600 Dollar, was zugegebenermaßen viel klingt. Die Konsole selbst kostet Sie jedoch nur 240 US-Dollar, nachdem Sie die monatliche Gebühr von 15 US-Dollar für Game Pass Ultimate abgezinst haben. Für viele Verbraucher ist es ein Abonnement, auf das sie sowieso springen würden. Warum also 60 US-Dollar für einen neuen Microsoft-Titel wie bezahlen? Halo Infinite wenn Sie den gleichen Betrag für vier Monate Game Pass bezahlen können?

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Microsoft hat auch hervorragende Arbeit geleistet, um Game Pass Ultimate mit Titeln voll zu machen, die Sie tatsächlich spielen möchten, einschließlich Indies wie Hohlritter und Raketenliga. Sie erhalten auch Zugriff auf EA Play-Spiele wie Massenwirkung und Die Sims schließlich. Sie erhalten auch Rabatte auf vorgestellte Spiele, wenn Sie sie in Ihrer Bibliothek behalten möchten, und Windows-Spieler erhalten auch noch mehr Titel wie Kreuzfahrerkönige 3

Ich bin noch nicht einmal zum Cloud-Gaming gekommen, das am 15. September offiziell auf Game Pass Ultimate erscheint. Auf diese Weise können Sie einige Spiele auf Ihren Android-Handys und -Tablets spielen, wodurch sich das Xbox-Ökosystem auf völlig neue Weise öffnet. (iOS-Benutzer müssen warten, bis Apple das Problem mit dem Streaming von Spielen überwunden hat.)

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Natürlich können Sie all diese Game Pass Ultimate-Vorteile auf den vorhandenen Xbox One-Systemen genießen, aber das hilft Eltern mit Kindern, die ein neues System fordern, oder Gelegenheitsspielern mit älteren Fernsehgeräten nicht. Und genau dafür ist die Xbox Series S gedacht – sie gibt Ihnen einen Vorgeschmack auf Spiele der nächsten Generation zu einem günstigeren Preis. Und damit kann Sony wahrscheinlich auch nicht mithalten. Die PlayStation 5 ohne CD wird definitiv billiger sein als ihre Geschwister mit vollem Funktionsumfang, aber sie wird wahrscheinlich nicht annähernd 299 US-Dollar kosten.

Es ist seltsam, es zu sagen, aber die interessanteste Next-Gen-Konsole von Microsoft ist möglicherweise diejenige, die nicht habe die schnellste Hardware. Die Xbox Series S ist gut genug. Zusammen mit einem überzeugenden Abonnement könnte dies für die meisten Menschen das ideale Konsolenspiel-Erlebnis sein.