Selbst nachdem der Gründer der Seidenstraße, Ross Ulbricht, verhaftet und zu lebenslanger Haft verurteilt worden war, konnten die Behörden keinen großen Teil der Provisionen finden – natürlich in Bitcoin -, die der dunkle Web-Marktplatz generierte. Anfang dieser Woche haben die Behörden über 69.000 der fehlenden Bitcoin aufgespürt und beschlagnahmt. Dies ist die bislang größte Beschlagnahme von Kryptowährung in der Geschichte des Justizministeriums. Da ein Bitcoin derzeit einen Wert von 15.000 US-Dollar hat, ist der Stapel im Besitz des DOJ über 1 Milliarde US-Dollar wert. Die Abteilung hat nun eine Zivilklage wegen des Bitcoin-Verfalls eingereicht.

Die Seidenstraße war ein riesiger Marktplatz im dunklen Netz, auf dem Menschen unter anderem anonym Drogen- und Waffenverkaufstransaktionen durchführen konnten. Die Behörden haben die Plattform 2013 geschlossen und ihren Gründer verhaftet, der unter dem Pseudonym „Dread Pirate Roberts“ bekannt war. Als die Wallstreet Journal stellt fest, dass es ihnen damals nur gelungen ist, 175.000 Bitcoin von Ulbricht zu beschlagnahmen, was weniger als die Hälfte der 600.000 Bitcoin ist, von denen sie glauben, dass die Website Provisionen generiert hat.

US-Anwalt Anderson sagte in einer Erklärung:

„Die Seidenstraße war der berüchtigtste kriminelle Online-Marktplatz seiner Zeit. Die erfolgreiche Verfolgung des Gründers der Seidenstraße im Jahr 2015 ließ eine Milliardenfrage offen. Wo ist das Geld geblieben? Die heutige Verfallsbeschwerde beantwortet diese offene Frage zumindest teilweise. 1 Milliarde US-Dollar dieser kriminellen Einnahmen befinden sich jetzt im Besitz der Vereinigten Staaten. „

Die Kriminalpolizei des Internal Revenue Service war dafür verantwortlich, die 69.000 beschlagnahmten Bitcoin zu finden. Die Mitarbeiter der Abteilung begannen Anfang dieses Jahres mit der Analyse der digitalen Geldbörsen von Silk Road und fanden 54 bisher unentdeckte Transaktionen. Sie stellten fest, dass Ulbricht diese Transaktionen nicht durchgeführt hat und dass sie von einem Hacker durchgeführt wurden, den sie als „Individual X“ bezeichnen und der die Bitcoin in den Jahren 2012 und 2013 gestohlen hat.

Nach Angaben des DOJ erklärte sich Individual X damit einverstanden, das zu übergeben, was sie gestohlen hatten, nachdem die Behörden sie aufgespürt hatten, und unterzeichnete am 3. November mit der US-Staatsanwaltschaft im Nordbezirk von Kalifornien eine Einwilligung und ein Verfallsabkommen. Es ist erwähnenswert, dass Ulbricht die Online-Identität des Hackers kannte und sie angeblich für die Rückkehr des Bitcoin bedrohte. Einzelne X weigerten sich jedoch nachzugeben – sie setzten sich einfach auf diesen enormen Geldbetrag und gaben ihn nicht aus.

„Ulbricht wurde auf die Online-Identität von Individual X aufmerksam und drohte Individual X mit der Rückgabe der Kryptowährung an Ulbricht. Individual X gab die Kryptowährung nicht zurück, behielt sie jedoch bei und gab sie nicht aus.“

– Alon Gal (Unter dem Bruch) (@UnderTheBreach) 5. November 2020

Das DOJ gab nicht bekannt, was es mit dem riesigen Stapel digitaler Münzen vorhat, aber die Regierung versteigerte die anderen zuvor beschlagnahmten Münzen im Zusammenhang mit der Seidenstraße. Wie viel die Regierung davon bekommen kann, bleibt jedoch abzuwarten, da die Freigabe von viel Bitcoin an Käufer ihren Wert senken könnte.

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