Wissenschaftler haben lange über einen „Planeten Neun“ im Sonnensystem mit einer seltsamen Umlaufbahn theoretisiert, und es gibt jetzt mehr Beweise dafür, dass dies möglich ist. Forscher, die das Hubble-Weltraumteleskop verwenden, haben festgestellt, dass ein 336 Lichtjahre entfernter jovianischer Exoplanet, HD 106906 b, eine so exzentrische Umlaufbahn hat, dass er alle 15.000 Jahre am Rand der Trümmerscheibe und des Kreises seines binären Sternensystems vorbeifährt. Es ist, als wäre Jupiter über den Kuipergürtel hinaus gereist. Wenn Planet Neun existiert, könnte er auf diese Weise die Sonne umkreisen.

Die Menschen entdeckten den Planeten zum ersten Mal im Jahr 2013, aber Hubbles genaue Messungen (einschließlich historischer Informationen) erforderten die Berechnung der Umlaufbahn. Es ist der erste Planet dieser Art, von dem bekannt ist, dass er einen solchen seltsamen Pfad hat.

Es ist nicht sicher, wie HD 106906 b diese Umlaufbahn erreicht hat, aber die führende Theorie postuliert, dass es sich in der Nähe seiner Wirtssterne gebildet hat und durch Ziehen innerhalb der Gasscheibe nach innen gezogen wurde. Die Gravitationseffekte der beiden Sterne schossen nach außen, aber ein vorbeiziehender Stern stabilisierte die Umlaufbahn und verhinderte, dass die Welt zu einem Schurkenplaneten wurde.

Die Ergebnisse könnten auch einen seltenen Einblick in die Anfänge von Sternensystemen bieten, einschließlich unserer. Dieses Sternensystem ist „nur“ 15 Millionen Jahre alt – Sie müssen anscheinend nicht lange warten, bis sich eine Planet Nine-ähnliche Umlaufbahn bildet. Junge Sterne haben häufig aktive kosmische Nachbarschaften, und dies ist ein Beweis.

Es gibt viele unbeantwortete Fragen, von denen einige möglicherweise relativ bald beantwortet werden. Die Teams hoffen, mit dem James Webb-Weltraumteleskop nicht nur ihre Daten bestätigen zu können, sondern auch festzustellen, ob der Planet auf dem Weg nach draußen Material erfasst und sogar über ein Minisystem aus Trümmern verfügt. So ungewöhnlich HD 106906 b jetzt auch ist, es könnte seltsamer sein, wenn die Astronomen es sich genauer angesehen haben.

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