Im Rahmen ihres Plans, die erste Frau und den nächsten Mann bis 2024 zum Mond zu schicken, versucht die NASA, etwas Schmutz zu beschaffen. Heute bestätigte die Agentur, dass sie private Unternehmen dafür bezahlen wird, „eine kleine Menge Mondschmutz oder Steine ​​von der Mondoberfläche zu sammeln“.

Die NASA hat einen Aufruf veröffentlicht, in dem Unternehmen aufgefordert werden, ihre Vorschläge einzureichen, und erklärt, sie sei offen für die Zusammenarbeit mit Unternehmen außerhalb der USA. Die NASA verlangt, dass sie Bilder der Sammlung und der gesammelten Materialien sowie Standortdaten bereitstellt. Das gesammelte Material wird das alleinige Eigentum der NASA, und die Agentur hofft, bis 2024 Proben zu sichern.

NEWS: @NASA kauft Mondboden von einem kommerziellen Anbieter! Es ist an der Zeit, die regulatorische Sicherheit für die Gewinnung und den Handel mit Weltraumressourcen zu schaffen. Mehr: https://t.co/B1F5bS6pEy

– Jim Bridenstine (@JimBridenstine), 10. September 2020

„Wir setzen unsere Richtlinien in die Praxis um, um eine neue Ära der Erforschung und Entdeckung einzuleiten, die der gesamten Menschheit zugute kommt“, schrieb der NASA-Administrator Jim Bridenstine in einem Blogbeitrag.

Die NASA hat ein Dutzend weiterer Projekte in Arbeit, die sie bei der Vorbereitung auf eine Mondmission im Jahr 2024 unterstützen werden. Es arbeitet auch mit der Europäischen Weltraumorganisation zusammen, um Bodenproben vom Mars zur Erde zurückzubringen, und das OSIRIS-REx-Team der NASA versucht die erste Mission zur Rückgabe von Asteroidenproben der Agentur. Wie ein in der Antarktis entdeckter Meteorit kürzlich bewiesen hat, kann bereits eine kleine Menge Weltraumgestein zu großen Entdeckungen führen. 

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