Die NASA wird an zwei Heliophysik-Missionen teilnehmen, die uns die Daten liefern könnten, die erforderlich sind, um Sonnenwinde und Explosionen oder das Weltraumwetter insgesamt besser zu verstehen. Die Agentur hat offiziell ihre Teilnahme an der Epsilon-Mission (EUVST) für extrem ultraviolette Hochdurchsatz-Spektroskopie-Teleskope (EUVST) und am EZIE-Programm (Electrojet Zeeman Imaging Explorer) angekündigt. Dies waren zwei der drei Vorschläge, die die NASA im September 2019 für das Weltraumwetter ausgewählt hatte, um 400.000 US-Dollar für eine neunmonatige Missionskonzeptstudie zu erhalten.

EUVST ist ein Solarteleskopprojekt, das genauer untersuchen wird, wie die Sonnenatmosphäre Sonnenwinde freisetzt und Sonnenmaterialien ausspuckt, die die Strahlung im Weltraum beeinflussen. Das Projekt, dessen Start für 2026 geplant ist, wird von der Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) geleitet, aber die NASA wird 55 Millionen US-Dollar in die Mission stecken. Zu seinen Beiträgen gehören Hardware wie UV-Detektoren, Unterstützungselektronik, Spektrographenkomponenten und ein Führungsteleskop.

In der Zwischenzeit wird EZIE drei kleine Satelliten verwenden, um den Auroral-Elektrojet oder die elektrischen Ströme über den Polen zu untersuchen, die die Aurora mit der Erdmagnetosphäre verbinden. Wissenschaftler wollen den Elektrojet untersuchen, da das gleiche Phänomen, das die Aurora verursacht, auch Funk- und Kommunikationssignale stören und Raumfahrzeuge im Orbit beschädigen kann.

Weltraumagenturen senden diese Art von Missionen aus, um die Informationen zu sammeln, die zum Verständnis der Physik hinter verschiedenen Sonnenphänomenen erforderlich sind. Tatsächlich hat die NASA im August fünf weitere Vorschläge für Weltraumwettermissionen ausgewählt und ihnen jeweils 1,25 Millionen US-Dollar für die Durchführung einer Konzeptstudie zur Verfügung gestellt. Das ultimative Ziel ist es, Ereignisse wie Sonneneruptionen und koronale Massenauswürfe vorhersagen zu können, um Astronauten, Raumfahrzeuge und andere Technologien in Zukunft schützen zu können.

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