Anfang dieser Woche streckte das Raumschiff OSIRIS-REx die Hand aus und nahm einen kleinen Bissen vom Asteroiden Bennu. Jetzt berichtet das Team hinter dem Raumschiff, dass sie möglicherweise etwas zu erfolgreich waren. Ihr Ziel war es, mindestens 60 Gramm seines Oberflächenmaterials zu sammeln, und das scheint erreicht worden zu sein – und noch einige mehr.

Der Nachteil im Moment ist, dass nach dem Betrachten der Bilder einige Partikel aus dem Sammelgerät austreten, das als TAGSAM (Touch-and-Go Sample Acquisition Mechanism) bezeichnet wird. Es ist möglich, dass größere Steine ​​eine Mylar-Klappe offen gehalten haben und kleinere Teile herausfliegen lassen.

Die Mission hat die morgige Probenmassenmessung zum Schutz der Probe abgesagt und ist nun auf dem besten Weg, die Probe so schnell wie möglich zu verstauen. Das Raumschiff bleibt bei guter Gesundheit und die Mission ist zuversichtlich, dass das Raumschiff mehr als 60 Gramm Material gesammelt hat.

– OSIRIS-REx (@OSIRISREx) der NASA vom 23. Oktober 2020

Der assoziierte NASA-Administrator Thomas Zurbuchen sagte in einer Erklärung: „Obwohl wir möglicherweise schneller vorgehen müssen, um die Probe zu verstauen, ist dies kein schlechtes Problem.“ Wir sind so gespannt auf eine scheinbar reichhaltige Probe, die die Wissenschaft über Jahrzehnte hinweg über diesen historischen Moment hinaus inspirieren wird. “ Dante Lauretta leitet das Wissenschaftsteam und sagte: „Der Massenverlust ist mir ein Anliegen. Deshalb ermutige ich das Team nachdrücklich, diese wertvolle Probe so schnell wie möglich zu verstauen.“

Basierend auf den Daten glauben sie, dass der Kopf „viel mehr als 2 Unzen Regolith“ hat, und sie haben ihre Pläne angepasst, um ihn so schnell wie möglich zu verstauen. Eine geplante Messung, bei der der Probenahmearm gedreht wurde, um die Masse der Probe zu bestimmen, wurde abgebrochen, ebenso ein Bremsbrand für das Fahrzeug.

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