Virgin Galactic ist bereit, das SpaceShipTwo bereits am Samstag im Rahmen eines Meilenstein-Flugtests nach einer einmonatigen Verzögerung aufgrund von COVID-19-Beschränkungen in New Mexico zu starten. Das Unternehmen hofft, ein Paar Astronauten, CJ Sturckow und Dave Mackay, an Bord der VSS-Einheit auf einer suborbitalen Reise, die die dritte Testmission des Raumflugzeugs mit Besatzung markiert. Darüber hinaus ist dieser Start das erste Mal, dass ein bemannter Raumflug von New Mexico aus startet. Damit ist er nach Kalifornien und Florida der dritte amerikanische Staat, der tatsächlich insgesamt Raumschiffe startet.

„Wir gehen davon aus, dass dieser bevorstehende Flug einige der Daten liefern wird, die wir zum Abschluss unserer letzten beiden von der FAA geforderten Überprüfungsberichte benötigen, um den verbleibenden Vorbehalt in unserer aktuellen kommerziellen Raumfluglizenz zu beseitigen“, sagte Sturkow in einer Erklärung. „Nach erfolgreichem Abschluss dieses Fluges und Überprüfung der Daten werden wir mit der nächsten Testphase fortfahren, in der wir vier Missionsspezialisten in der Kabine fliegen, um die Ausrüstung, Verfahren, Schulungen und die Gesamterfahrung zu testen und zu verfeinern.“

Jungfrau Galaktisch

Auf dem Testflug startet das SpaceShipTwo vom Spaceport America VMS Eve, das wird es auf seine Starthöhe heben. Sobald das Paar 50.000 Fuß erreicht hat, wird SpaceShipTwo entkoppeln, seine Raketentriebwerke entzünden und hoffentlich auf eine Gesamthöhe von 80 km klettern, bevor es wie ein kommerzieller Jetliner zum Planeten zurückgleitet und auf einer Landebahn landet.

„Dieser Flug wird voraussichtlich eine Reihe von Zielen erfüllen, darunter das Testen von Elementen der Kundenkabine sowie die Bewertung der verbesserten horizontalen Stabilisatoren und Flugsteuerungen während des Boosts“, sagte Virgin Galactic in einer kürzlich veröffentlichten Pressemitteilung. „Der Flug wird im Rahmen des NASA Flight Opportunities Program auch Nutzlasten befördern.“

Die erste Nutzlast ist ein Experiment des Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL), das die elektromagnetischen Felder der Erde im suborbitalen Raum misst und „Forschern wichtige Informationen über die Umgebungsbedingungen in einem Raumschiff liefert und gleichzeitig das Wissen über die untere Ionosphäre erweitert, ”Laut NASA. Dies ist das zweite Mal, dass das Experiment der APL eine Fahrt an Bord von SpaceShipTwo ermöglicht.

„Der Zugang zu diesen kommerziellen Flugfahrzeugen über das Flight Opportunities-Programm ist wirklich bahnbrechend“, sagte H. Todd Smith von der APL. „Dies ermöglicht neue Phasen der Forschung und Technologieentwicklung mit geringeren Kosten und wiederholbaren Tests. Ohne sie wären Technologien, die für die suborbitale Flugforschung von hoher Relevanz sind, Jahre hinter dem zurück, wo wir jetzt sind. “

Weiterlesen  Amazon Prime Air kann offiziell mit Versuchen zur Lieferung von Drohnen in den USA beginnen

Der zweite Passagier wird die University of Central Florida sein, Orlandos Kollisions-in-Staub-Experiment (COLLIDE), das nicht nur erklären soll, wie sich menschliche und robotergesteuerte Aktivitäten im Orbit auf das Verhalten von Staub und feinen Partikeln auswirken, sondern möglicherweise auch Licht auf die Mechanik der Scheibenakkretion werfen und die Bildung von Planeten. 

„Unsere Experimente mit SpaceShipTwo sollen uns helfen, mehr über die besonderen Arten von Staub- und Partikelkollisionen zu erfahren, von denen frühere Flüge gezeigt haben, dass sie sehr interessant sein könnten, um sie genauer zu untersuchen“, bemerkte der Untersuchungsleiter Josh Colwell, „und um Teile unseres Experiments zu reparieren Das hat beim ersten Versuch nicht funktioniert. “

Jungfrau Galactic

Während das SpaceShipTwo perfekt in der Lage ist, wissenschaftliche Geräte an den Rand des Weltraums und zurück zu befördern, kann das Fahrzeug bis zu sieben Touristen gleichzeitig in die oberen Grenzen der Mesosphäre befördern. Es ist eine großartige Arbeit, wenn Sie sie bekommen können, da jeder Sitzplatz an Bord des SpaceshipTwo schätzungsweise 250.000 US-Dollar kostet, obwohl dies nicht mehr als 600 Personen davon abgehalten hat, ihre Plätze bereits zu reservieren, sobald Virgin Galactic die Raumfahrt-Zertifizierung erhalten hat. 

An Bord werden sowohl Sturckow als auch Mackay (sowie zukünftige Weltraumtouristen) mit leichten Anzügen von UnderArmour ausgestattet. „Ich freue mich sehr darauf, meinen eigenen Raumanzug während des ersten menschlichen Raumfluges in New Mexico im Laufe dieses Monats und dann viele Male in der Zukunft zu tragen, wenn wir das Wunder des Weltraums mit unseren zukünftigen Astronauten teilen“, sagte Mackay in einer Erklärung.

Dieser Teststart folgt einem verheerenden Motorflugabsturz im Jahr 2014, der mit dem endete VSS Enterprise (das VSS Unity Vorgänger) zerstört, Copilot Michael Alsbury getötet und Pilot Peter Siebold schwer verletzt, nachdem das Druckluftbremsgerät des Fahrzeugs zu früh eingesetzt wurde. 

„Seit unserem letzten Flug ins All haben wir einige andere Elemente des Raumschiffs verfeinert und verbessert“, sagte Mike Moses, Präsident für Weltraummissionen und Sicherheit bei Virgin Galactic. „Wir haben diese Änderungen vor Ort und auf unseren beiden vorherigen Flügen von Spaceport America ausgiebig getestet und sind jetzt bereit, sie auf einem raketengetriebenen Flug zu testen. Wir haben die horizontalen Stabilisatoren (bekannt als H-Stabs) verbessert, die die Flugsteuerungsflächen an der Außenseite der Federausleger sind. “ 

Weiterlesen  'Fortnite: Save the World' wird am 23. September unter macOS heruntergefahren

„Wir haben auch das Flugsteuerungssystem verbessert, das diesen Hstabs befiehlt, sich als Reaktion auf Eingaben des Piloten zu bewegen“, fuhr er fort. „Wir haben diese Verbesserungen bereits auf unseren letzten beiden Gleitflügen geflogen und sie haben sich gut entwickelt.“ Zusammen werden diese Mods die Leistung des Raumschiffs verbessern und einen langfristigen kommerziellen Service unterstützen. “  

Der Flugtest des SpaceShipTwo sollte ursprünglich zwischen dem 19. und 23. November stattfinden. Die jüngsten COVID-Infektionen im Land der Verzauberung zwangen das Unternehmen jedoch, den Test um einen Monat zu verschieben und den Zugang der Öffentlichkeit zum Start selbst streng einzuschränken. 

„Mit Sicherheit als oberster Priorität bleiben wir entschlossen, unseren ersten Motorflug in New Mexico abzuschließen“, sagte Michael Colglazier, CEO von Virgin Galactic, in einer vorbereiteten Erklärung. „Während bei dieser Gelegenheit keine Medien oder Gäste vor Ort zugelassen werden, wird sich unser Team bemühen, die schönen Bilder nach Abschluss des Fluges aufzunehmen und mit der Welt zu teilen.“

„Wir gehen davon aus, dass dieser bevorstehende Flug einige der Daten liefern wird, die wir zum Abschluss unserer letzten beiden von der FAA geforderten Überprüfungsberichte benötigen, um den verbleibenden Vorbehalt in unserer aktuellen Lizenz für kommerzielle Raumfahrt zu beseitigen“, schloss Moses.

Während das Startfenster offiziell geöffnet ist und Besatzung und Fahrzeug bereit sind, ist die Wettervorhersage derzeit bei starkem Wind und Turbulenzen nicht optimal. Aus diesem Grund hat das Unternehmen angekündigt, dass der Start frühestens am Samstag stattfinden wird.

Guten Morgen von NM. Fahrzeuge und Flugbesatzung sind bereit. Das Flugfenster ist jetzt geöffnet. Wir werden frühestens am Samstag fliegen. Wir haben über das Wochenende eine Bereichsfreigabe und können diese bei Bedarf bis in die nächste Woche verlängern. Bewertung von starken Winden und Turbulenzen. Seien Sie gespannt auf Updates.

– Virgin Galactic (@virgingalactic) 11. Dezember 2020