Lassen Sie uns eines ganz klar aus dem Weg räumen: Ja, die Hauptidee der $ 329 Cooper FX Arcades ist ein wenig knifflig. Es ist ein Gitarrenpedal, in das Sie Karten stecken, um verschiedene Effekte anzuwenden, ähnlich wie bei einer Spielekonsole. Aber während der etwas neuartige Ansatz zum Aufbau einer Multi-Effekt-Einheit Arcades geholfen hat, Aufmerksamkeit zu erregen, ist dieses Pedal keine bloße Spielerei.

Geschichte

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Ein Beitrag von Tom Majeski (@ Cooper.fx) am 29. April 2017 um 15:25 Uhr PDT

Tom Majeski von Cooper FX ist nicht der erste, der diesen Ansatz verfolgt. Line 6 hatte Mitte der ToneCore-Pedale, Elta die Konsole und TipTop Audio den Z-DSP. Aber Z-DSP ist ein Eurorack-Modul, kein Gitarrenpedal. Die abgekündigte Konsole war ein faszinierendes Gerät, aber die seltsame Joystick-Steuerung schien besser für Synthesizer-Spieler geeignet zu sein. Bei der Line6 schien die Technologie zu diesem Zeitpunkt einfach nicht ausgereift genug zu sein, um den von den Spielern geforderten Ton zu liefern. 

TechQ Score – Cooper FX Arcades: 90

Vorteile
  • Große Auswahl an Effekten
  • Hervorragende und expansive Lo-Fi-Gitarrensounds
  • Versprechen Sie weitere Effekte
  • Die Benutzeroberfläche ist klar und ein Kinderspiel
  • Sekundärer Fußschalter / Expression-Pedal / MIDI bringen Effekte auf eine andere Ebene
Nachteile
  • Erweiterungskarten sind etwas teuer
  • Einige Überlappungen zwischen Karten

Zusammenfassung

Cooper FX Arcades nimmt eine Art Spielerei – spielpatronenähnliche austauschbare Soundkarten – und nutzt sie, um die Tiefen von Lo-Fi-Gitarreneffekten auszuloten. Während es einige interessante Synth-Gitarren-Sounds, saubere digitale Delays und Reverbs gibt, die den interstellaren Raum durchqueren könnten, sind es die wabbeligen, zerquetschten und gebrochenen Sounds, die Arcades wirklich auszeichnet. Und trotz der Vielzahl von Optionen und Effekten ist Arcades unglaublich einfach zu navigieren und selbst die erweiterten Funktionen sind leicht zu beherrschen.

Die Arcades hingegen sind ein ziemlich einfaches Pedal mit vielen durchdachten Schnittstellenoptionen. Es basiert auch auf einem der flexibelsten digitalen Signalprozessoren (DSPs): dem FV-1. Jetzt könnte ich leicht 3.000 Wörter damit verbringen, über die Wunder des FV-1 zu sprechen. (Keine Sorge, das werde ich nicht.) Es ist in Pedalen von Chase Bliss, Walrus Audio, Red Panda, EHX und unzähligen anderen großen und kleinen Herstellern zu finden. Für etwas, das ursprünglich im Jahr 2006 eingeführt wurde, hat es sich als überraschend belastbar und formbar erwiesen. 

Es ist die Gestaltwandlungskraft des FV-1, die Majeski vor Jahren dazu veranlasste, sich mit dem Konzept eines kartenbasierten Multieffektpedals zu beschäftigen. Aber erst 2020 würde es endlich das Licht der Welt erblicken (nach einigen Verzögerungen im Zusammenhang mit Pandemien). Als es Ende April startete, gab es vier Karten mit jeweils acht Effekten. Diese Zahl hat sich seitdem verdoppelt und die Gesamtzahl der verfügbaren Effekte auf den Spielhallen auf 64 erhöht. Und Majeski nimmt aktiv Vorschläge der Community zu Effekten entgegen, die er als nächstes hinzufügen sollte. Wir werden etwas später auf einige Details eingehen, aber es reicht zu sagen, dass es bereits viele Effekte gibt, mit denen man spielen kann, und das Versprechen, dass mehr auf dem Weg sind.

In Benutzung

Aber ich möchte mit einem der Dinge beginnen, die die Arcades so beeindruckend richtig machen: der Benutzeroberfläche. In Anbetracht der Breite der Effekte und der Anzahl der Optionen wäre es für das Pedal leicht geworden, zu einem unhandlichen Durcheinander zu werden. Auf der Vorderseite befinden sich jedoch nur zwei Fußschalter, zwei Tasten, vier Knöpfe und ein kleiner Bildschirm. (Um die Hardware abzurunden, finden Sie auf der Rückseite auch MIDI-Eingang und eine Expression-Pedalbuchse.)

Das Display ist hell genug, um auch bei direkter Sonneneinstrahlung gesehen zu werden. Obwohl dies wahrscheinlich kein Szenario ist, dem Sie häufig begegnen, bin ich zuversichtlich, dass die Blendung von Bühnenlichtern kein allzu großes Problem sein sollte. Es ist klein und vertieft genug, dass Ihr Fuß keine Gefahr für ihn darstellt. Außerdem befindet es sich direkt in der Mitte der vier Knöpfe, sodass Sie sich wirklich alle Mühe geben müssen, um darauf zu stampfen. 

Hinweis zu den Demos

Alle Demos in diesem Test werden auf einem Fender Toronado gespielt und mit dem Jump Amp (Marshall JMP) direkt in Ableton und Guitar Rig 5 aufgenommen. Jeder zusätzliche Antrieb oder jede zusätzliche Verzerrung wird durch den Fuck Overdrive von smallsound / bigsound bereitgestellt. Es werden keine anderen Effekte verwendet, außer in der Grain-Demo, die auch Hall von Walrus Audios Slö enthält.

TechQ · Arcades – Gen Loss

Da es sich um ein Multi-Effekt-Pedal handelt, müssen die Regler mehrere Funktionen ausführen. Sie sind mit A, B, C und D gekennzeichnet, und auf dem Bildschirm wird angezeigt, was sie zu einem bestimmten Zeitpunkt tatsächlich steuern, ob dies der Abfall eines Nachhalls oder die trockene Mischung eines Synth-Effekts ist. Mit den beiden kleinen Tasten auf der Vorderseite können Sie auf dem Bildschirm navigieren. Sie erfüllen auch mehrere Aufgaben, sind aber leicht zu meistern. Auf der linken Seite befindet sich die PRGM-Schaltfläche, die beim Tippen durch die acht Effekte auf jeder Karte wechselt. Durch langes Drücken wird ein Systemmenü aufgerufen, in dem Sie Presets speichern und laden, den MIDI-Kanal ändern oder die Quantisierung des DSP-Clocks steuern können. (Dazu später mehr.) 

Die Schaltfläche Seite rechts wechselt zwischen zwei Steuerelementen für die Regler. Eine davon sind globale Einstellungen wie Lautstärke bei Nässe und Trockenheit, Ton und Taktrate (wir werden uns später noch einmal damit befassen). Der andere Satz ist für jeden Effekt spezifisch. Durch langes Drücken der Seitentaste wird eine der größten Kräfte der Spielhalle freigeschaltet: das Zuweisungsmenü. Hier können Sie dem AUX-Fußschalter oder einem Expression-Pedal Parameteränderungen zuweisen.

Der AUX / Tap-Fußschalter auf der linken Seite kann entweder ein Tap-Tempo (sehr nützlich für Verzögerungen) oder eine Zusatzsteuerung sein, mit der Sie sofort zu einem zweiten Satz von Einstellungen springen können. Sie können es verwenden, um die Verzögerungsrückmeldung für wilde selbstoszillierende Freakouts auf das Maximum zu bringen. Oder wechseln Sie in einem Pitch-Shifting-Programm zwischen Oktaven und Quinten. Oder frieren Sie einen Hall ein, um ein Pad zu erstellen, über das Sie solo spielen können. 

TechQ · Cooper FX Arcades – LoFi

Sie können dem Fußschalter oder auch einem Expression-Pedal mehrere Parameter zuweisen. Wenn Sie also die Abtastrate sanft verringern und gleichzeitig das Flattern der Lo-Fi-Verzögerung erhöhen möchten, können Sie dies tun. Sie können sogar den Bereich des Expression-Pedals einstellen. Wenn Sie also möchten, dass ein vollständiger Sweep nur geringfügige Änderungen vornimmt, können Sie dies tun. 

Und schauen Sie, es gibt viele Pedale mit zuweisbaren Fußschaltern und Ausdrucksöffnungen. Aber die Einfachheit der Zuordnung und die Breite der Optionen sind beeindruckend. Alles, was Sie tun müssen, ist, den Knopf entsprechend dem gewünschten Parameter auf die sekundäre Einstellung und voila zu drehen! 

Ohne Bildschirm sind Pedale normalerweise auf undurchsichtige Tastenkombinationen angewiesen, um Parameter zuzuweisen. Sie können häufig jeweils nur eine zuweisen, und es gibt keine Möglichkeit, schnell zu erkennen, was zugewiesen ist. Selbst viele Pedale mit Displays fühlen sich nicht so intuitiv oder direkt an. 

Gleiches gilt für den Vorgang zum Speichern und Laden von Presets. Wenn Sie das Systemmenü durch langes Drücken der PRGM-Taste öffnen, blättert der A-Knopf durch die Voreinstellungen. (Insgesamt gibt es acht.) Halten Sie dann den Bypass-Fußschalter gedrückt, um eine Voreinstellung zu speichern, oder halten Sie den Aux-Fußschalter gedrückt, um eine Voreinstellung zu laden. Das ist es. Alles ist ziemlich einfach.

Die Karten

Terrence O’Brien / TechQ

All dies ist zumindest teilweise auf eine Entscheidung im Umgang mit den Patronen zurückzuführen. Die Konsole und der Z-DSP verwenden einfache EEPROM-Karten mit Programmdaten, die dem FV-1 im Inneren zugeführt werden. Die Arcades verwenden tatsächlich einen Mikrocontroller, um ein EEPROM zu emulieren. Dies sagt dem Bildschirm auch, was angezeigt werden soll, ermöglicht das Speichern und Laden von Voreinstellungen und erledigt einige andere Reinigungsarbeiten. Obwohl die Karten mit 49 US-Dollar pro Stück etwas teuer erscheinen, sollten Sie wissen, dass Sie nicht nur für eine verherrlichte SD-Karte bezahlen. (Sie erhalten auch zwei Ihrer Wahl mit dem Pedal.)

Cooper FX behauptet nicht, dass die Karten Hot-Swap-fähig sind, aber ich würde sagen, dass ich in gut 75 Prozent der Fälle eine neu eingelegte Karte laden könnte, ohne das Pedal ein- und ausschalten zu müssen. 

Jede der acht derzeit verfügbaren Karten ist lose mit einem bestimmten Effekt thematisiert: Delay, Reverb, LoFi, Pitch, Synth, Grain (granular), Reverse und Generation Loss (nach dem gleichnamigen Pedal von Cooper FX). Es gibt eine anständige Überlappung zwischen den Karten. Nicht dass die gleichen exakten Effekte repliziert werden, aber sie haben eine sehr ähnliche Stimmung. Und die meisten Effekte lehnen sich an den Lo-Fi-Charakter an, für den Cooper am besten bekannt ist. Hier gibt es klare digitale Verzögerungen und endlose unnatürliche Reverbs, die wie etwas aus einem Science-Fiction-Film erscheinen. Aber ein guter Teil der Effekte versucht beispielsweise, VHS-Warbles und alterndes Vinyl zu emulieren oder eine fehlerhafte granulare Verarbeitung durchzuführen. 

TechQ · Cooper FX Arcades – Hall

Auf den Karten Reverb, Delay und Generation Loss befindet sich ein VHS-Algorithmus. Zusätzlich zu einer dedizierten LoFi-Karte gibt es LoFi-Programme auf den Synth-, Reverse- und Grain-Karten. Majeski kennt sein Publikum und kümmert sich darum. Sie liefern Dinge wie zufälliges Vibrato und Reduzierung der Bitrate, um das Gefühl alternder Bänder, alter Sampler und überspringender CDs einzufangen. Diese Art von Effekten ist derzeit sehr im Trend, und Cooper FX hat sich als ziemlich geschickt darin erwiesen. 

Um dieses Fachwissen zu sehen, müssen Sie sich nur die Generation Loss-Karte ansehen. Dies ist eine Auswahl von Effekten, die auf dem ursprünglichen Generation Loss-Pedal basieren und mit Reverb über 500 US-Dollar erzielen können. Generation Loss wird als VHS-Simulator in Rechnung gestellt – er fügt Ihrem Gitarrensignal Wow, Flattern und Rauschen hinzu und sorgt im Grunde dafür, dass sich alles warm und nostalgisch anfühlt. Jetzt enthält der ursprüngliche Generation Loss zwei FV-1-Chips. Majeski gelang es jedoch, die meisten Funktionen in dieses Einzelchip-Pedal zu packen, hauptsächlich durch einige Änderungen an der Benutzeroberfläche. 

Das offensichtlichste Opfer ist, von sechs Kontrollen auf vier in den Arkaden zu gehen. Um die verschiedenen Programme auf der Generation Loss-Karte zu kompensieren, konzentrieren Sie sich auf bestimmte Kombinationen ihrer Parameter und untersuchen Sie die Beziehungen zwischen ihnen. Stellen Sie sich das wie eine Führung durch die größten Hits der Generation Loss vor. 

Terrence O’Brien / TechQBild: Terrence O’Brien / TechQ

Es ist wahrscheinlich mein Favorit unter den Karten. Alle acht Programme sind nicht nur verwendbar, sondern auch ausgezeichnet. Insbesondere der Vintage und der VHS Delay sind erstaunlich und allein den Eintrittspreis wert. Dann gibt es noch einen CD-Sprung, der zwar schwer zu zähmen ist, aber einfach Spaß macht, wenn man stotternde, glitschige Soli rippen lässt. Ich werde niemals in der Lage sein, mir ein 500-Dollar-Gitarrenpedal zu rechtfertigen, sodass ein echter Generationsverlust nicht in Frage kommt. 329 US-Dollar sind jedoch nicht ausgeschlossen. Es liegt am oberen Ende dessen, was ein typisches Boutique-Pedal kostet, aber es ist keineswegs absurd. 

Die LoFi-Karte ist ähnlich randvoll mit nur beeindruckend gestalteten Sounds. Das VHS-Programm ist der ComboA-Option auf der Generation Loss-Karte sehr ähnlich. Aber es steht immer noch für sich. Hier gibt es eine Lo-Fi-Verzögerung und zwei Halloptionen. Der BITVRB ist ein besonderer Favorit von mir. Es ist ein zerquetschter, etwas harter digitaler Effekt, der so klingen kann, als würden Sie durch ein kaputtes 80er-Jahre-Rack-Equipment spielen.

Hier kann die Uhr wirklich strahlen. Tatsächlich wird die Betriebsfrequenz des DSP so eingestellt, dass Ihr Signal beim Herunterdrehen immer mehr in digitale Vergessenheit gerät. Bei etwa 12 kHz erhalten Sie eine schöne Sampler-Stimmung der alten Schule. Bei 8 kHz erhalten Sie SNES-Gitarrensounds. Und wenn Sie 2 kHz erreichen, ist es nur noch ein stotterndes Geräusch.

TechQ · Cooper FX Arcades – Verzögerung

Durch Ändern der Taktrate wird auch das Timing der Effekte geändert. Dies ist besonders bei Verzögerungen zu beachten. Höhere Frequenzen bedeuten eine höhere Audioqualität, aber kürzere Verzögerungszeiten, während niedrigere Frequenzen die Verzögerungszeiten auf Kosten der Audiotreue verlängern können. Dies kann sich jedoch auch auf das Timing von Verzögerungen auswirken, da die Auflösung immer 512 Werte beträgt. Bei 60 kHz haben Sie also eine Verzögerung von ca. 500 ms und eine Genauigkeit von weniger als einer Millisekunde. Bei 2 kHz haben Sie jedoch eine Verzögerung von ca. 16 Sekunden und eine mögliche Fehlerquote von 31 ms.

Bevor wir zu einigen anderen Karten übergehen, halte ich es auch für notwendig, das CRUSHR-Programm auf der LoFi-Karte zu erwähnen. Es ist phänomenal. Es hat einen gefilterten Synth, einen fast etwas zerquetschten Sound, der genauso zu Hause ist wie Space-Ambient-Pads, während er für einen Oktav-Fuzz auf einem Stoner-Rock-Riff sitzt. 

TechQ · Cooper FX Arcades – Pitch

Also ja, zwei meiner Lieblingskarten handeln von diesem Lo-Fi-Leben. Aber das ist noch nicht alles (es ist nur der schnellste Weg zu meinem Herzen). Die Reverb- und Delay-Karten sind auch von oben nach unten unglaublich. Die Delay-Karte ist zwar das traditionellste der angebotenen Effektpakete, aber auch äußerst vielseitig. Es gibt eine klare, saubere und klassische digitale Verzögerung mit der Option, Chorus oder Vibrato hinzuzufügen. eine Emulation alter analoger Verzögerungen der Bucket Brigade mit dunklen und lauten Wiederholungen; eine Bandverzögerungsemulation mit Wow und Flattern, die den Echos hinzugefügt wurden; Eine granulare Verzögerung, die eine Note abtastet und in kleine Stücke zerlegt, bevor sie für Synthie- und Glitchy-Töne und vieles mehr wieder ausgespuckt wird. 

Die Reverb-Karte wird etwas exotischer. Tatsächlich könnte der Schimmermodus hier der „traditionellste“ Hall sein. Das MULTI-Programm besteht aus vielen winzigen Verzögerungsabgriffen, die zusammengedrückt werden. Bei konservativeren Einstellungen klingt es ziemlich normal, aber wenn Sie die Dinge aufdrehen, wird es schnell zu einem jenseitigen Echo, das aus einem endlosen Abgrund zu erklingen scheint. Es gibt auch einen erstaunlichen VHS-Hall mit viel Wow und Flattern, aber das bizarrste ist wahrscheinlich ARP, das Ihren Hall ins Unendliche schwingt (ich verspreche, es ist ein Wort). 

Terrence O’Brien / TechQ

Die anderen Karten haben alle viele brauchbare Sounds und Highlights (z. B. Orgel auf der Pitch-Karte), aber wenn ich mich entscheiden müsste, würde ich sagen, dass Generation Loss, LoFi, Delay und Reverb die besten waren. 

Ehrlich gesagt ist die einzige Karte, auf die ich nicht sofort einen Effekt zum Klicken gefunden habe, Grain. Ich war ziemlich aufgeregt, meine Gitarrenriffs ernsthaft zu beschädigen, aber ich fand es eine ziemliche Herausforderung, die Effekte hier zumindest für mich selbst zum Laufen zu bringen. Wenn sie jedoch durch zusätzliche epische Reverbs und Delays gefüttert werden, können sie wirklich glänzen. Wisse nur, dass die Grain-Karte dort, wo die anderen Karten Effekte liefern, die leicht für sich alleine stehen, ein wenig Hilfe von einigen Freunden zu benötigen scheint.

Jenseits von Gitarren

TechQ · Cooper FX Arcades-Demo

Ich gebe auch zu, dass ich die MIDI-Funktionen des Pedals überhaupt nicht erforscht habe. MIDI ist zu diesem Zeitpunkt noch nicht in mein Pedalboard integriert. Es ist jedoch leicht zu erkennen, wie externe LFOs und Umschläge in Kombination mit dem ZOIA einer Sammlung von Effekten, die bereits voller Persönlichkeit sind, noch mehr Leben und Bewegung verleihen können. 

Es ist auch erwähnenswert, dass die meisten Effekte hier mit Synthesizern genauso gut spielen wie mit Gitarren. Mit Ausnahme einiger umschlaggesteuerter Glitchy-Optionen. Und wenn Sie einen tatsächlichen Synth spielen, müssen Sie natürlich keinen Synth-Effekt verwenden. Aber was macht dich glücklich.

Einpacken

Die Schönheit der Arkaden liegt nicht wirklich darin, wie viele Effekte sie haben, sondern darin, wie tief sie die verschiedenen Kombinationen ihrer Schlüsselmerkmale erforschen. Es lotet die Tiefen von Lo-Fi aus wie kein anderes Pedal da draußen. Wenn Sie nur etwas wollen, das Ihnen die Effekte eines Pedalboards zu Füßen legt, ist ein Zoom-Pedal genau das Richtige für Sie. Was Sie hier bekommen, ist ein Gerät, das wiederholt fragt: „Was ist, wenn Sie A mit B kombiniert haben?“ oder „Was passiert, wenn Sie dies auf das logische Extrem treiben?“ Und obwohl es unzählige lustvolle Lo-Fi-Pedale gibt, bieten nur wenige einen so breiten Anwendungsbereich und einen so klaren Wert wie die Arcades.

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