Die Besatzungsflüge von SpaceX haben in letzter Zeit die meiste Aufmerksamkeit auf sich gezogen, aber die unbesetzte Sorte wird bald wieder ins Rampenlicht rücken. Das Unternehmen bringt seine aktualisierte Frachtdrachenkapsel zum ersten Mal um 11:17 Uhr Eastern vom Kennedy Space Center in Florida auf den Markt. Die CRS-21-Mission zur Internationalen Raumstation findet neun Monate nach dem letzten Start des ursprünglichen Drachen statt und stellt einen wichtigen Meilenstein dar, gerade für den geringen Arbeitsaufwand – dies sollte der bisher zuverlässigste Spediteur von SpaceX sein.

Der neue Frachtdrache ist eine Modifikation von Crew Dragon, die völlig autonom an die ISS andocken kann, anstatt Hilfe von Astronauten zu benötigen, die den Canadarm steuern. Es bietet außerdem 20 Prozent mehr Ladevolumen als das frühere Frachtmodell, einschließlich der doppelten Kapazität für Schließfächer. Es sollte auch länger halten als frühere Kapseln. Es kann mehr als doppelt so lange mit der ISS verbunden bleiben und ist jetzt für bis zu fünf Rückfahrten ausgelegt.

Die Falcon 9-Rakete, die die Kapsel in die Umlaufbahn hebt, ist dieselbe, die Astronauten während der Mission Crew Dragon Demo-2 zur ISS gebracht hat.

Vorausgesetzt, alles läuft nach Plan, könnten die Kosten sowohl für Versorgungsmissionen als auch für SpaceX insgesamt erheblich gesenkt werden. Wie TechCrunch Dies sollte die Kapselproduktion von SpaceX vereinfachen. Die verbesserte Kapazität und Wiederverwendbarkeit könnte auch die Anzahl der Kapseln reduzieren, die SpaceX herstellen und fliegen muss. Dies könnte wiederum Geld für die NASA und die Öffentlichkeit sparen.

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