Es ist mehr als fünf Jahre her, seit das erste Amazon Echo eingetroffen ist, das den Menschen zeigt, wie nützlich ein virtueller Assistent in Ihrem Zuhause sein kann. Amazon hat Alexa, seinem virtuellen Assistenten, in diesen Jahren unzählige neue Funktionen hinzugefügt – und als solche ist die neue Echo-Hardware nicht ganz so aufregend. Das hat Amazon natürlich nicht davon abgehalten, seine Geräte mehr oder weniger jährlich zu aktualisieren und Tonnen von Echo-Varianten auf den Markt zu bringen. 

Das Echo des letzten Jahres war einer der besten Smart-Lautsprecher, die wir verwendet haben, und fügte die verbesserten Lautsprecher hinzu, die erstmals im Echo Plus von 150 US-Dollar für 2018 zu einem niedrigeren Preis von 100 US-Dollar zu finden waren. In diesem Jahr hat Amazon jedoch einige der wichtigsten Hardware-Updates für das Echo vorgenommen, darunter ein neues Design und einige High-End-Funktionen, die vom teureren Echo Plus übernommen wurden. Zwischen dem neuen Echo, Googles neuem Nest Audio und dem kommenden Apple HomePod Mini herrscht plötzlich eine große Konkurrenz im Bereich der 100-Dollar-Smart-Lautsprecher. Trotzdem könnte der Stammbaum von Amazon in dieser Kategorie hier den Vorteil haben.

TechQ Score – Amazon Echo 4. Generation (2020): 89

Vorteile
  • Tolle Audioqualität
  • Zwei Lautsprecher klingen als Stereopaar noch besser
  • Angemessener Preis
  • Alexa ist eine ausgereifte und nützliche virtuelle Assistentin
  • 3,5 mm Audiobuchse
Nachteile
  • Alexa kann bei Musikanfragen pingelig sein
  • Das Kugeldesign könnte polarisierend sein

Zusammenfassung

Das überarbeitete Echo von Amazon verbessert seinen Vorgänger in mehrfacher Hinsicht. Es ist jetzt ein ZigBee Smart Home Hub eingebaut, aber was noch wichtiger ist, es klingt ausgezeichnet. Wenn Sie einen intelligenten Lautsprecher suchen, der die Audioqualität nicht beeinträchtigt, ist der neueste Echo eine gute Wahl.

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Hardware und Setup

Das Echo und das Echo Plus haben im Laufe der Jahre ein einheitliches Design: einen hohen Zylinder mit einem leuchtenden Lichtring und Knöpfen oben. Der diesjährige Redner beseitigt all das. Amazon entschied sich stattdessen für eine Kugel mit flachem Boden. Die Tasten für Lautstärke, Mikrofonaktivierung und Mikrofonstummschaltung befinden sich wie zuvor oben, aber der Lichtring umgibt jetzt die Basis des Echos. Ich persönlich mag den Orb-Look, aber er könnte polarisierender sein als das alte, harmlose Design, ganz zu schweigen von der kleinen Pillenform des Nest Audio-Lautsprechers. Auf der Rückseite des Echos finden Sie einen Steckplatz für das Netzteil und eine 3,5-mm-Audiobuchse, die entweder für den Eingang oder den Ausgang geeignet ist. 

Neben dem Kugeldesign ist die neue Platzierung des Lichtrings wahrscheinlich die umstrittenste Änderung. Wenn Sie das Alexa-Befehlswort sprechen, wird der Lichtring blau und zeigt in einem helleren Farbton auf den Lautsprecher, um anzuzeigen, dass er zuhört. Es wird rot, wenn das Mikrofon stummgeschaltet ist, und gelb, wenn das Setup oder ein Software-Update durchgeführt wird. Schließlich erscheint ein weißes Licht, wenn Sie die Lautstärke einstellen. Bei älteren Echos füllt sich der Ring, wenn Sie die Lautstärke erhöhen. Das stimmt immer noch, aber mit dem Lichtring unten ist es viel schwieriger zu sehen, wie die Lautstärke eingestellt ist.

Nathan Ingraham / TechQ

Wichtiger als diese externen Änderungen ist das Innere. Es gibt eine neue Lautsprecheranordnung mit einem 3-Zoll-Tieftöner und zwei 0,8-Zoll-Hochtönern. Das 2018 Echo Plus und das 2019 Echo hatten beide eine Konfiguration mit zwei Lautsprechern (und beide klangen ziemlich gut), daher ist der zweite Hochtöner hier eine bedeutende Ergänzung. Das neue Echo verfügt über sechs Mikrofone, eines weniger als im Vorjahr, aber ich hatte nicht oft Probleme, den Lautsprecher dazu zu bringen, meine Anfragen zu hören. 

Die andere wichtige Spezifikationsänderung besteht darin, dass das Echo jetzt einen ZigBee-Smart-Home-Hub enthält. Früher war diese Funktion für das Echo Plus im Wert von 150 US-Dollar reserviert. Dank der verbesserten Audioqualität und der ZigBee-Unterstützung ist das Echo Plus jetzt veraltet. Der Einfachheit halber bin ich froh, dass Amazon diesen Schritt unternimmt.

Wenn Sie zuvor einen Echo-Lautsprecher eingerichtet haben, hat sich der Vorgang nicht wirklich geändert. Alles läuft über die begleitende iOS- oder Android-App. Dort verbinden Sie das Echo mit Ihrem WiFi-Netzwerk, wählen einen Raum dafür aus, wählen die Musik- / Podcast-Dienste und andere Fähigkeiten aus, die Sie aktivieren möchten, richten Intercom-, Anruf- und Messaging-Funktionen ein usw. Es enthält auch alle Listen und Notizen, die Sie mit Alexa erstellen, sowie Erinnerungen, Alarme, Routinen, Sprechergruppen und mehr. Es ist eine überfüllte App und nicht besonders intuitiv zu bedienen, sobald Sie ein Echo eingerichtet haben. Zumindest ist das Anschließen Ihres Lautsprechers jedoch einfach. 

Wie hört es sich an?

Da das Echo letztendlich nur ein Kanal für Alexa ist, verfügt das neue Echo über keine wesentlichen „Funktionen“, um es von vorhandenen Alexa-Geräten abzuheben. Was es hat, ist diese neue Lautsprecheranordnung, die ich unbedingt ausprobieren wollte. Amazon hat bereits Erfahrung mit der Herstellung erschwinglicher Lautsprecher, die über ihrem Gewicht liegen. Daher waren meine Erwartungen an das neue Echo hoch. Amazon hat nicht enttäuscht. 

Genau wie das Echo Studio schlägt das neue Echo angesichts seines Preises über seinem Gewicht. Es klingt besser als das 2018 Echo Plus, das 50 US-Dollar mehr kostet, und es klingt besser als Googles gerade veröffentlichtes Nest Audio. Es hat eine beeindruckende Basspräsenz für seine geringe Größe und die Doppelhochtöner reproduzierten getreue Höhen mit ausgezeichneter Klarheit. „Muddy“ ist das Wort, mit dem ich häufig günstigere Lautsprecher beschreibe, und es ist ein Wort, das zum Glück nicht für das Echo gilt. Der Lautsprecher hielt sich sogar positiv neben dem Sonos Play: 1, einem Lautsprecher, der ursprünglich für 200 US-Dollar verkauft wurde. (Es wurde inzwischen durch das 179 US-Dollar teure Sonos One SL ersetzt, das ähnliche Spezifikationen und ein nahezu identisches Audioprofil aufweist.)

Ich habe die Lautsprecher durch verschiedene Genres geführt. Pop-Edelsteine ​​wie Dua Lipa Zukünftige Nostalgie boomte mit Autorität, ohne das High-End zu verlieren, während subtilere elektronisch angehauchte Alben wie Gut im Fallen von The Japanese House ließ all ihre zarte Textur originalgetreu reproduzieren. Schwerere, gitarrengetriebene Kost wie die von A Perfect Circle Mer De Noms und Alice in Chains Rainer Nebel stand auch gut auf. Und der Gustavo Santaolalla Track „Unbroken“ von Der Letzte von uns Teil II rasselte den Boden mit Bass aus seiner prominenten Bariton-Gitarrenmelodie. Ich wurde vom Sprecher nur leicht enttäuscht, als ich die komplexen Arrangements aus Howard Shores Partitur für spielte Herr der Ringe. Es klang überhaupt nicht schlecht, aber die Schaltdynamik wurde nicht so gut erfasst wie über einen größeren, teureren Lautsprecher.

Hier stelle ich fest, dass jede meiner Beschwerden mit dem Vorbehalt aufgenommen werden muss, dass es sich um einen kleinen 100-Dollar-Monolautsprecher handelt. Nach diesen Maßstäben klingt das neue Echo großartig. Vor ein paar Wochen sagte ich, Google habe ein neues Niveau für das erreicht, was wir von einem kostengünstigen Smart-Lautsprecher erwarten können, aber Amazon ist darüber hinaus gesprungen. Amazon hat sogar eine kontinuierliche automatische Optimierung integriert, damit das Echo seinen Sound basierend auf dem Ort, an dem Sie es platzieren und dem, was Sie gerade hören, optimieren kann. Diese Funktion hat das Unternehmen aus dem Echo Studio übernommen.

Dies gilt auch, wenn Sie zwei Lautsprecher auch in Stereo koppeln. Sie sind sehr laut und der Bass ist viel stärker als ich erwartet hätte. Sie arbeiten zwar mit dem 130-Dollar-Echo-Sub von Amazon, aber ich glaube nicht, dass die meisten Leute dieses Geld ausgeben müssen, es sei denn, sie wollen wirklich rumpeln. Es ist eine solide Investition, 200 US-Dollar für ein Stereo-Paar Echos auszugeben. Ein kurzer Hinweis zur Stereo-Kopplung: Mit der 3,5-mm-Audiobuchse können Sie das Echo als Lautsprecher für ein anderes Wiedergabegerät wie einen Plattenspieler verwenden, dies funktioniert jedoch nur mit einem einzelnen Lautsprecher. Es gibt keine Möglichkeit, Lautsprecher in Stereo zu koppeln und dann Audio an beide auszugeben, wie dies bei einem Paar Google Home Max-Lautsprechern der Fall ist.

Es gibt nur wenige Fänge. Während Alexa im Allgemeinen schnell auf meine Fragen reagierte, hatte ich gelegentlich Probleme, sie dazu zu bringen, bestimmte Musik abzuspielen, die ich angefordert hatte. Die Abfrage „Alexa, spiele das Album ab Rasseln Sie das Schloss von David Gilmour “gab mir eine Handvoll zufälliger Gilmour-Tracks, bevor ich das Album beim dritten Versuch endlich abspielte. Auch wenn ich Apple Music als Standard-Streaming-Option festgelegt hatte, wurden manchmal Dinge auf Spotify oder sogar auf Amazon Music (für die ich kein Abonnement habe) und nicht auf Apple abgespielt. Das heißt, ich habe dies auf die übliche Verrücktheit des zufälligen Sprachassistenten gebracht als alles, was wirklich lähmend ist. Immerhin hatte ich gelegentlich ähnliche Probleme mit Google Assistant auf Nest Audio.

Ich hatte auch ein Problem beim Verwalten von Musik in der Alexa-App. Es gibt einen Bildschirm im „Jetzt abgespielt“ -Stil, auf dem Sie sehen können, was Ihre Alexa-Lautsprecher abspielen, Titel überspringen, Pause drücken, Lautstärke einstellen und andere grundlegende Audiofunktionen. Es war einer der am wenigsten ansprechenden Teile der Erfahrung; Ich konnte mich einfach nicht darauf verlassen, dass ich Musik über die App steuern kann. In diesem Sinne stellte ich fest, dass Alexa und das Echo schnell eine Zeitüberschreitung hatten, als ich die Musik pausierte. Wenn ich Alexa bitten würde, die Wiedergabe anzuhalten, würde sie sich nicht erinnern, wo ich war oder was ich nach ein oder zwei Minuten gehört habe. Es war ziemlich frustrierend, mitten in einem Song zu pausieren und nicht so leicht zu erkennen, wo ich war.

Schließlich ist die Verwendung mehrerer Echo-Lautsprecher in einem Mehrraum-Setup nicht besonders intuitiv. Es geht zurück auf die Alexa-App, die einfach nicht sehr gut ist. Das Einrichten und Verwalten von Audio für mehrere Räume ist viel einfacher über die Google Home-App oder die Sonos-App. Es ist kein Deal-Breaker, aber Sie müssen nur wissen, dass die Verwaltung mehrerer Echo-Geräte und die Koordination der Wiedergabe in Ihrem Haus nicht so einfach ist, wie es sein könnte.

Nathan Ingraham / TechQ

Der Wettbewerb

Wie bereits erwähnt, werden in diesem Herbst zwei weitere Smart-Lautsprecher im Wert von 100 US-Dollar mit dem Echo konkurrieren: Googles Nest Audio und Apples HomePod Mini. Ich habe den HomePod Mini noch nicht getestet, aber ich habe viel Zeit mit dem Nest Audio verbracht. Das Echo übertrifft die Audioqualität, aber das heißt nicht, dass das Nest Audio im Vergleich schlecht klingt. Es ist einfach nicht ganz so laut und der Bass ist nicht so prominent. Aber es klingt immer noch gut für seine Größe und ein Stereopaar bietet ein sehr starkes Hörerlebnis. Wenn Sie Google Assistant Alexa vorziehen oder viele Google-Geräte oder -Dienste verwenden, sollte Sie der Unterschied in der Audioqualität nicht davon abhalten. Wie ich letztes Jahr bei der Überprüfung von Echo Dot und Nest Mini sagte, wählen Sie Ihren Assistenten und gehen Sie von dort aus. 

Apple-Fans möchten vielleicht auf den HomePod Mini warten, aber der durchschnittliche Käufer wird mit dem Echo oder Nest Audio wahrscheinlich besser dran sein. Sowohl Alexa als auch der Google-Assistent können besser mit einem Smart Home umgehen, obwohl Apple in den letzten Jahren mit Siri Fortschritte gemacht hat. Das Unternehmen hat gute Arbeit geleistet, um wichtige Funktionen nachzuholen, und der HomePod funktioniert natürlich sehr gut mit anderen Apple-Geräten in Ihrem Haus. Angesichts der Audioqualität des ursprünglichen HomePod bin ich sehr gespannt, was Apple mit seinem kleineren Modell erreicht hat. Der HomePod unterstützt noch keine Musikdienste von Drittanbietern, obwohl Apple eine API veröffentlicht hat, mit der Entwickler selbst Unterstützung hinzufügen können. Wenn Sie ein eingefleischter Spotify sind, sollten Sie sicherstellen, dass das Unternehmen dies hinzufügt, bevor Sie sich einkaufen. 

Nathan Ingraham / TechQBild: Nathan Ingraham / TechQ

Einpacken

Die Audioqualität gehörte nicht zu den Dingen, für die Echo-Lautsprecher bekannt waren, als Amazon die Linie 2015 zum ersten Mal auf den Markt brachte, aber Amazon hat dies in den letzten Jahren in großem Umfang angegangen. Dies ist auch eine gute Sache, da Musik immer noch eine der am häufigsten verwendeten Funktionen bei intelligenten Lautsprechern ist. Jetzt, da Sie für 100 US-Dollar ein großartig klingendes Echo erhalten, kann ich Musikfans sehen, die sich an Amazon wenden, um ihr Zuhause mit intelligenten Lautsprechern zu füllen – solange es Ihnen nichts ausmacht, Alexa bei sich zu Hause zu haben. Obwohl ich den neuen Echo Dot noch nicht gehört habe, bezweifle ich, dass er mit der Kombination aus zwei Hochtönern und Tieftönern im Echo mithalten kann. Daher würde ich jedem empfehlen, der sich wirklich für Musik interessiert, sein Geld zu sparen und das größere Echo zu erhalten. Es macht einfach viel Spaß, es zu hören.

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